哈勃望远镜新发现:矮星系里的黑洞促进了恒星形成

Paris Li

黑洞通常被描述为宇宙中的怪物——它撕裂恒星,吞噬任何靠得太近的东西,并俘虏光。然而,来自美国宇航局哈勃太空望远镜(NASA’s Hubble Space Telescope)的详细证据发现了黑洞的新现象:它会促进而不是抑制恒星的形成。

哈勃成像和对矮星暴星系Henize 2-10的光谱分析清楚地显示了:一个气体外流从黑洞延伸到一个明亮的恒星诞生区,就像一条脐带,触发了已经密集的云层形成恒星集群。天文学家此前曾争论过,矮星系可能有一个黑洞,类似于较大星系中的超大质量黑洞。矮星系,它们在宇宙时间中一直保持着小规模,对它们进行更多的研究,有助于阐明超大质量黑洞的第一颗种子是如何在宇宙历史中形成和演变的。

在美国宇航局哈勃太空望远镜的最新研究中,矮星系Henize 2-10中心的一个黑洞正在创造恒星,而不是吞噬它们。黑洞显然促成了银河系中新恒星形成的风暴。矮星系位于3000万光年之外,位于南方的Pyxis星座。

研究人员表示,距离地球只有3000万光年的Henize 2-10足够近,哈勃能够非常清晰地捕捉到黑洞流出的图像和光谱证据。额外的惊喜是,外流并没有抑制恒星的形成,而是触发了新恒星的诞生。

Henize 2-10中的黑洞质量约为100万个太阳质量。在更大的星系中,黑洞的质量可能超过我们太阳质量的10亿倍。宿主星系的质量越大,中央黑洞的质量就越大。

研究人员表示,未来将有更多的研究针对矮星系黑洞,目的是利用它们为超大质量黑洞如何在早期宇宙中形成提供线索。

题为Black-hole-triggered star formation in the dwarf galaxy Henize 2-10的相关研究论文发表在《自然》上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:

https://www.nature.com/articles/s41586-021-04215-6

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