问题即答案,提不出好问题就找不到好答案

红杉汇

本文来自微信公众号:红杉汇(ID: Sequoiacap),编译:洪杉

许多创业者在面对一些棘手的问题时,可能始终无法找到解决方法。MIT(麻省理工学院)领导力中心主任Hal Gregersen,提出这样一个建议:你需要换个角度,重新提出问题,因为“一个问题的新答案似乎就在问题本身当中,因此当你提出问题时,你也极有可能找出答案。”

Hal Gregersen近期出版了自己的新书《Questions Are the Answer: A Breakthrough Approach to Your Most Vexing Problems at Work and in Life(问题即答案:解决工作和生活中棘手问题的突破性方法)》。在这本书中,他描述了提出一个新问题、正确问题的重要性,并通过分析柯达、Uber等多家公司的案例,提供一系列有价值的方法,帮你掌握提出问题的艺术,从而巧妙地化解你眼前的难题,走出制约公司发展的困境。这是每个成功的创业者和领导者都必须具备的技能。今天的文章是此书的部分的摘录。

对于历史上任何创造性的突破与进展,当我们回头追溯其起源故事时,我们可能会发现在某些地方有人已经修改了最初提出的问题。作为创新的长期追随者,我认识到了这一点,而且这方面的有关故事比比皆是。

摄影业快照的起源故事就是一个例子。早在1854年柯达创始人George Eastman出生之前,摄影就已经被发明出来了。George Eastman从小就对摄影产生了浓厚的兴趣。24岁那年,Eastman打算出国旅行,打包行李过程中,他发现,携带这些精密且昂贵的摄影设备实在是不方便。当时,经过多年的改进,摄影技术在拍摄速度和质量方面都在稳步提高。那时的人们仍然认为,摄影这项活动只属于专业摄影人士,或者只属于摄影发烧友。Eastman产生了一个疑问:摄影是否可以变得简单一些,让普通人也能够享受摄影这个过程?

正是在这一问题的激励下,Eastman开始投入到研究中。令他兴奋的是,他也找到了一些对此同样感兴趣的人,一起参与研究。当他26岁时,Eastman便开创了第一家公司,8年后,也就是1888年,第一台柯达相机上市。他不仅用涂有一层干明胶的胶片取代了湿片,推动了相机和摄影的革新,而且还展现了今天管理者们所言的“商业模式创新”。人们不再期望顾客也能拥有冲洗胶片的设备,掌握冲洗胶片的技术。恰恰相反,顾客在拍摄了整整一卷100张照片后,便会把照相机送到照相馆,由照相馆冲洗胶片。

柯达相机的上市在当时产生了极大的轰动。但Eastman依然没有找到最初问题的答案。1900年,他和他的同事们推出了Brownie便捷式相机,这是一款售价仅1美元的相机,操作简单,就连小孩子也能驾驭,也具有很强的续航能力,使士兵携带相机前往战场成为了现实。

今天,在熙熙攘攘的众多创新者中间时,许多人提出了具有类似力量的各种问题,激发着大众的想象力,吸引着有志之士的参与。接下来,再举一个关于Jeff Karp的例子。

Jeff Karp是一名生物工程师,负责管理一个研究仿生学的实验室。如果你不熟悉这个术语,没关系。要理解这一术语可以先从回答下面这个问题开始:不论遇到什么问题,都尝试着思考一下——大自然是如何解决这个问题的?比方,我们现在面临一个问题:如何将绷带牢牢扎在人体器官上,比如刚刚做过手术的心脏、膀胱或肺上?寻找解决这一问题的方法时,我们又能从蜗牛等自然生物身上得到什么启示呢?

有时候,提出一个不同的问题可能会让人茅塞顿开——在新问题的指引下,新解决方案可能变得显而易见。

——Hal Gregersen

MIT(麻省理工学院)领导力中心主任

若这个问题从来没有被提出过,人们也不会觉得奇怪。但一旦被提出,Karp实验室的科学家们便开始努力研究,致力于开发出会在当今广泛使用的产品。在Karp看来,自然界堪称一本“万事万物解决方案的百科全书”,从自然界中人类可以找寻到各种问题的答案。他解释道:“探索大自然的过程中,你会获得一些新想法,而如果你一直只待在实验室里,这些新想法便很有可能会被你错过。”

有时候,提出一个不同的问题,便能激发你的灵感,从而产生更好的想法,或者是新的解决办法,往往这个时候,人们便会恍然大悟,发现问题原来如此简单。(我可以想象到,在杂志的早期发展中,有人可能提出了这样的问题:“为什么我们不能接一些广告来降低用户的订阅费用呢?”)一个问题的新答案似乎就在问题本身当中,因此当你提出问题时,你也极有可能找出答案。

通常情况下,探索问题的答案需要花费时间,但重新构建问题则有助于寻找答案。就像Eastman或Karp提出的问题那样,催化性的问题探究——提出可能会挑战原有假设的一系列问题——为新的思维方式开辟了空间;在团队中融入能起推动作用的成员,这些人往往曾接受过其他领域的培训;也正因此会给这项工作带来新的兴趣方向。

问题的力量,能够帮助人们寻找机会并且产生突破性的想法,发挥它积极推动的作用。与此同时,问题,在帮助人们应对消极威胁方面也拥有着强大的力量。

一个好问题究竟能产生什么影响?找到这个问题的答案的一个途径是认识到“你不知道你不知道”中隐含的问题。现在在脑海里构建一个简单的图表:一个二乘二的矩阵,这是一个描述你对某种情况认知状况的矩阵。其中一条轴线代表了,对找到问题答案很重要的东西存在两种可能:你知道的,和你不知道的。另一条轴线反映了能解决问题的关键信息点也存在两种可能:你意识到其重要性的,和可能没意识到的。因此,从这个角度分析,这个世界上确实存在一些你所不知道的东西。

打个比方,假如你是一名将军,你知道敌人有一个秘密军械处,但你不确定它的具体位置。你知道你不知道军械处的具体位置。然而,比这更麻烦的是那些你不知道你不知道的事情。这些事情你甚至也从未想过要去询问。在一场有关布什政府怀疑伊拉克发展武器的著名讨论中,美国前国防部长Donald Rumsfeld曾提出过相似看法,他指出:“未知的未知”往往会使一个人或一个国家遭遇滑铁卢。

当具有商业毁灭性的事件发生时,商业战略家也认识到了这一点。我们可以回到柯达的经典案例中。在经历了一个世纪的成功之后,柯达被一件它不知道自己不知道的事情给彻底摧毁了:消费者突然大规模转向数码摄影,为应对这一趋势,柯达该如何并该以怎样的速度进行工具重组和组织重组呢?

再来关注一下近几年发生在出租车行业领域的事情,成千上万的私家车主通过Uber和Lyft等打车应用平台成为租车司机,对租车行业产生了“未知的未知”的影响。五年前,在传统出租车公司Yellow Cab的管理大会上,是否有人提出过类似问题呢?如果的确有人提出过,事实证明这一问题也没有被管理层放在心上。(Yellow Cab曾是旧金山最大的传统出租车公司,于2016年1月申请破产保护。)

你可能会说,这样的发展本应该就是可以预见的,的确,这样的观点无可厚非。毕竟,引发根本变革的颠覆性创新者预见到了这种发展,从而才推动发展。但对那些忙于在旧模式下发展业务的企业家来说,要想推动这样的发展就需要跨越不知道答案,也没有提对问题的维度。

面对机遇和挑战,我的观点是:重新审视之前提出的问题,从而提出更好的问题,最终便会找到更好的答案。事实上,我想提出一个更大胆的观点:没有提出更好的问题,就不可能找到更好的解决方案。如果不尝试着改变你的问题,在原有的道路上也许你将不会取得更大的进步。

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