又败诉!苹果未能推翻VirnetX专利判决 或面临超11亿美元天价赔偿

Emma Chou

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近日,一名联邦法官驳回了苹果提出就VirnetX公司5.028亿美元专利侵权案做出让步或减损的请求,并需支付利息和专利使用费,这可能使苹果在两起诉讼中面临超过11亿美元的天价赔偿。

在上周五发布的一项裁决中,美国德克萨斯州泰勒地区法官罗伯特·施罗德(Robert Schroeder)拒绝了苹果重新审判的请求和其它几项指控,其中包括对VirnetX的赔偿金额不应超过1.137亿美元,应告知陪审员,美国专利和商标局认定VirnetX的主张“不能取得专利”。

去年10月,陪审团裁定苹果侵犯了VirnetX的两项专利,这两项专利涉及被称为虚拟专用网的安全网络,各种型号的iPhone和iPad用户都可以连接到虚拟专用网。

施罗德还向未来的侵权行为支付每个单位84美分的专利使用费,与陪审团设定的价格一致。苹果曾表示,未来的专利使用费应该为零,或者每个单位不超过19美分。

苹果和VirnetX没有立即回应置评请求。

在判决作出后,当天下午交易中,VirnetX股价上涨54美分,至5.63美元,涨幅10.8%。

去年3月,在之前的专利案中,美国最高法院拒绝受理苹果的上诉后,苹果向VirnetX支付了4.54亿美元。在12月18日提交给法院的一份文件中,苹果表示,最新的裁决可能会使其在这两起案件中的赔偿金额增至11.6亿美元。

该案为德克萨斯州东区美国地方法院VirnetX诉苹果案,编号12-00855。

总部位于加州库比蒂诺的苹果公司和总部位于内华达州西风湾(Zephyr Cove)的VirnetX公司已就专利诉讼打了十多年的官司,当时VirnetX指控苹果侵犯其知识产权,FaceTime、iMessage和VPN on Demand侵犯了其拥有的与安全通信相关的专利,尤其是其为美国中央情报局(CIA)开发的技术。

VirnetX最初要求法庭赔偿7亿美元,而苹果认为自己需要赔偿的金额要少得多(1.13亿美元)。去年苹果被责令向VirnetX支付4.54亿美元,但那是为VirnetX声称侵犯其IP的早期版本支付的,这一裁决意味着苹果必须在此基础上再支付5.028亿美元。

而东德克萨斯法院一向以支持那些因提起专利诉讼的公司而闻名,在过去几年里,它做出了几项有利于VirnetX的裁决。苹果总是被驳回然后上诉,这一次也不例外。苹果发言人告诉彭博社:

“我们感谢陪审团百忙之间抽出时间,感谢他们的考虑,但我们对判决感到失望,并打算上诉。这个案子已经持续了十多年,涉及的专利与我们产品的核心业务无关,专利局已经认定无效。这样的案例只会扼杀创新,伤害消费者。”

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