国际空间站迎丰收:宇航员兼职菜农拔萝卜,运回地球还要等到明年

CHEN

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近日,国际空间站迎来了丰收。

NASA宇航员凯特·鲁宾斯(Kate Rubins)收获了生长在高级植物栖息地(Advanced Plant Habitat , APH)的20株萝卜,并小心翼翼地包装起来,存放在冷库中。

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存放在冷库中可不是为了吃,而是要等明年SpaceX的第22次商业再补给时将其带回地球。

这次种植源于一项名为植物栖息地-02 (PH-02)的植物实验,也是NASA首次在轨道实验室种植萝卜。

选择萝卜是科学家对其的研究已经相当透彻,并且其成熟期也短,只需要27天就可以收获。这些模式植物也营养丰富、可食用,在基因上与拟南芥相似,拟南芥是一种小型开花植物,与研究人员在微重力条件下经常研究的卷心菜有关。

肯尼迪航天中心的NASA APH项目经理表示,种植各种作物有助于确定哪些植物在微重力下可以茁壮成长,并为长期执行任务的宇航员提供最佳的品种和营养平衡。

该实验将使NASA能够确定生产优质植物需要哪些护理措施。此次的萝卜在栖息地生长过程中,船员几乎不需要维护。

与NASA APH和蔬菜生产系统(Veggie)以前的实验不同,该系统使用预装缓释肥料的多孔粘土材料,该试验依赖于精确确定的矿物质数量,高精度可以更好地比较植物所需和最终吸收的养分。

实验中还使用红、蓝、绿和广谱白色LED灯来提供各种光来刺激植物生长,还有复杂的控制系统输送水分。控制室中的摄像头和180多个传感器NASA的研究人员监控植物生长,并调节湿度水平、温度和二氧化碳(CO2)浓度。

这项研究的主要作者,路易斯安那大学拉斐特分校的教授卡尔·哈森斯坦(Karl Hasenstein),自1995年以来一直在NASA进行植物实验。从这个项目中,哈森斯坦希望了解失重等空间条件如何影响植物生长,以及光反应和新陈代谢与在地面生长植物的相似度。

研究小组已经在肯尼迪空间站处理设施内的国际空间站环境模拟器(ISSES)室的地面控制植物栖息地单元中种植了同样的萝卜。研究人员将于12月15日收获对照作物,与空间站中种植的萝卜进行比较。

虽然空间站的作物已经收获,但是实验还没结束。在第一次收获后不久另一套类似的设施将种植另一份萝卜种子来重复实验。

自2014年起,科学家就开始在国际空间站着手打造一个与地球表面相同温度、湿度和二氧化碳浓度的“类地表环境”,在这样的环境下利用水培和喷雾栽培种植生菜。

2016年,我国航天员首次进行太空种菜,在天宫二号实验室内种下了9棵生菜。。2019年,我国再次在天宫二号启动了拟南芥和水稻种植,以检测空间微重力对生命活动的影响。此前,俄罗斯宇航员还曾尝试在和平号空间站种植小麦。

根据此前的一些研究表明,太空中种植的蔬菜在营养元素上与地面蔬菜并没有什么差别,只是含有较高水平的酚类物质,而酚类物质此前已被证实具有抗病毒、抗癌、抗炎的特性。此外,国际空间站种植的蔬菜还不含任何有害细菌。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://www.nasa.gov/feature/astronauts-harvest-first-radish-crop-on-international-space-station

https://teqbot.in/nasa-astronaut-harvests-first-ever-radish-crop-grown-on-the-iss-however-she-does-not-get-to-eat-it/

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