新证据表明新冠患者或拥有强大免疫记忆,至少持续6个月!

Emma Chou

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对于COVID-19的一个关键而悬而未决的问题:免疫能持续多久?我们现在有了最好的答案。新的研究表明,从新冠中恢复过来的患者可能拥有强大的免疫记忆,至少持续6个月!

这种免疫记忆不仅仅依赖于抗体,它还包括被称为T细胞和B细胞的白细胞,具有令人印象深刻的记忆力。结合这些防护层,免疫系统能够识别并再次攻击新冠病毒,从而防止再次感染。

为了评估对病毒的免疫能在免疫系统的各个层面持续多久,科学家们测量了新冠患者在患病几个月后,有多少免疫细胞以及哪种免疫细胞能够恢复。

他们的研究虽然尚未经过同行评议,但给那些已经被感染的人带来了希望,感染新冠的人很可能在相当长的一段时间内不会再生病。

加州拉霍亚免疫研究所的病毒学家、该研究的合著者谢恩·克罗蒂告诉《商业内幕》:“大多数人对这种病毒产生了大部分免疫反应,而这些反应在6到8个月后才会发生。”“对于保护性免疫来说,这似乎是个好消息。”

当抗体消退时,T细胞和B细胞持续存在

一些研究表明,新冠病毒抗体血液蛋白可以保护人体免受随后的感染,在几个月内消退。

但是对这些发现的担忧可能会削弱杀伤T细胞的作用,杀伤T细胞识别并摧毁被感染的细胞,以及辅助T细胞告诉B细胞如何制造新的抗体。

“所有这些因素都是为了协同工作而设计的:如果某个人的一个因素不太好,免疫系统的其它部分可以弥补。所以测量一切是有意义的。” 克罗蒂说。

因此,研究小组从185名COVID-19患者的血液样本中检测了两种类型的T细胞,以及B细胞和抗体。

近40名参与者多次献血,有些人在患病6个多月后才献血。这使得研究人员能够评估病人的免疫反应是如何随时间变化的。

研究结果显示,患者的新冠病毒特异性T细胞水平在4到6个月之间略有下降,之后保持稳定。研究人员认为,由于这是其他病毒的典型特征,所以T细胞和抗体很可能在六个月后保持一致。

“在感染后,抗体和T细胞的反应需要一到两周的时间来发展。” 克罗蒂的合著者、拉霍亚大学的免疫学家亚历山德罗·赛特表示。“在4到6个月之间,它们的数量会下降,然后在6个月左右趋于平稳。

“在6到8个月的时候,你看到的是免疫反应,所以你就需要寻找你是否发展成免疫记忆的迹象。”

研究结果还表明,患者的B细胞水平在1个月到6个月之间增加。这是非常好的,赛特解释说,因为B细胞是未来抗体的来源。

“一旦最初的病毒入侵消失,B细胞就会停止战斗,停止制造抗体。”他说,“但如果攻击重新开始,它们仍然存在:如果体内循环的B细胞数量不断增加,就会重新产生抗体反应。”

然而,根据这项研究,抗体在6个月后明显下降。但是克罗蒂说,这种下降“对任何感染都是合理的”,它本身并不是一个值得关注的理由。

新冠病毒靶向T细胞可能持续数年

自从大约一年前开始流行以来,塞特和克罗蒂只能观察感染八个月后恢复的新冠患者。但他们认为,患者T细胞和B细胞数量下降的速度缓慢,意味着这些细胞的存活时间将远远长于研究中分析的时间周期。

“免疫反应是按照预期的方式进行的,在至少8个月的时间里是稳定的.”赛特说,并补充说,“轨迹并不表明它们会在8个月零一天的时候崩溃。”

为应对其它病毒而产生的白细胞可能会存留多年。例如,天花特有的T细胞在感染后大约需要10年才能消失,而天花特有的B细胞会在感染后60年才会消失。

SARS是另一种冠状病毒,它与新病毒有80%的遗传密码,特异性的T细胞似乎也能长期存活。

7月份的一项研究从23名SARS幸存者的血液样本中寻找T细胞。果然,这些幸存者在患病17年后仍然拥有SARS特异性记忆T细胞。

一小部分患者“免疫记忆薄弱”

克罗蒂的研究发现,约90%的人对新冠病毒产生由抗体、T细胞和B细胞构成的强大免疫力。但并不是每个人都在相同程度上发展了完整的三种免疫元素,还有一小部分参与者只发展了其中的一些,或者没有发展。

克罗蒂说,这些病人似乎有“相当弱的免疫记忆”,因此可能会相对较快地再次感染。

“你真的需要让整个免疫系统组成管弦乐队一起来打败病毒,”赛特说。

造成这种人与人之间变异的原因尚不清楚,但研究作者发现,在COVID-19发作期间病情好转的患者,有多种免疫细胞对他们起作用。而那些表现不佳的人只有一个或更少。

但是,在科学家有更多的时间来研究这种病毒之前,赛特和克罗蒂说,还没有办法预测一个人的冠状病毒免疫在他们被感染后能维持多久。

 “没有办法通过快速的血液测试来证明你的免疫记忆能维持10年。” 克罗蒂说,“所以我们只能等着看。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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