眼液中发现特殊蛋白:老年痴呆或许可以及时发现,早期治疗有希望了!

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近日,《阿尔茨海默病研究与治疗》(Alzheimer’s Research & Therapy)杂志刊登了波士顿医学中心的一项新研究成果。研究人员在眼睛中检测出了神经丝轻链蛋白(NfL, Neurofilament light chain)。

此前,神经病学领域权威取杂志Neurology曾发表了一篇研究文章,明确了神经丝轻链蛋白可以作为慢性神经衰退疾病的生物标志物。该白此前只在脑脊液和血液中检测到,研究这种生物标志物为阿尔茨海默病、帕金森病和其他神经退行性疾病的诊断奠定了基础。

在眼液中发现的这种蛋白的独特之处在于,它与任何临床眼病或包括糖尿病在内的一般系统性疾病均不相关。这一特殊发现显示出NfL与神经退行性疾病直接相关。

阿尔茨海默症俗称老年痴呆症,是一种神经系统退行性疾病,临床上以记忆障碍、失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变等全面性痴呆表现为特征。

该病的发病多见于70岁以上(男性平均73岁,女性为75岁)老人。理论上,只要活得足够久,那么发病的概率可以达到100%。根据国际阿尔茨海默病协会发布的2018年报告显示,2018年全球约有5千万人患有阿尔茨海默症,每3秒钟就将有1个患者产生。

该疾病的机理是大脑或周围神经系统中的神经细胞随着时间的推移失去功能,最终导致细胞死亡,从而造成痴呆症状。目前还没有针对该病已知的治疗方法,早期治疗可以延缓病状恶化,因此早期诊断十分重要。

神经退行性疾病目前是根据临床表现和诊断测试进行诊断的,一旦出现症状,就意味着疾病已经在发展。

参与该项研究的波士顿医疗中心的眼科医生、该研究的第一位相应作者曼露·苏布拉曼尼安博士表示:“阿尔茨海默病研究的最大优先事项之一是制定发病前诊断疾病的方法,这使得早期治疗成为可能,从而有助于遏制这种致命疾病的恶化。”

苏布拉曼尼安还“希望这些结果将提供另一种方式,利用有关身体不同部位发生的情况的信息,以在神经变性发生并引起不可逆转的损害之前检测疾病的存在”。

研究人员从在波士顿医疗中心预约眼科手术的77名患者中收集了眼液样本。这些研究样本男女性别比例分别是63%的37%,平均年龄刚刚超过56岁。结果显示,所有77名患者的玻璃体液中都监测出了神经丝轻链蛋白。

虽然这一蛋白和阿尔茨海默症密切相关,但是这项研究还处在初步阶段,需要进一步的验证研究来检查阿尔茨海默症各个阶段患者眼液中NfL的水平。

研究人员表示,下一步工作是探索是否可以在更容易获得的眼液(如眼泪)中检测到NfL。如果可以研究出一种侵入性较小的眼液采集方法,那么可以将眼部检查用于许多神经退行性疾病的早期诊断。

可行性研究报告

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