罕见!一颗木星大小的行星绕白矮星残骸旋转却完好无损,距地球80光年

Emma Chou

1

图片来源:NASA视频

天文学家发现了一颗木星大小的行星,它围绕着一颗遥远的白矮星运行,令人难以置信的是,这颗恒星仍然完好无损。这颗行星被命名为“WD 1856 b”,位于北方天龙座,距离地球80光年。 

白矮星是太阳大小的恒星在耗尽核燃料后,密度高得令人难以置信的残骸,它们缩小到大约地球大小。WD 1856b隐现在其小恒星上空,由于轨道非常近,它每34小时转一圈。这颗行星与白矮星的距离大约是水星与太阳距离的20倍。

通常,当一颗恒星死亡时,它会吞噬周围的行星,这意味着WD 1856 b在某种程度上逃过一死。这一发现表明,木星大小的行星有可能在其恒星消亡后幸存下来,并在靠近剩余余烬的轨道上定居下来。

美国威斯康星大学麦迪逊分校的首席研究员安德鲁·范德伯格(Andrew Vanderburg)说:“这是一个惊喜。”“我们以前从未见过如此接近白矮星的行星存活下来的证据。”

范德伯格领导了国天文学家的际合作,他们分析了多架轻型望远镜收集的数据,这些望远镜包括美国宇航局的“苔丝”太空望远镜和位于加那利群岛的两个大型地面望远镜。 

“苔丝”一次监视一大片天空将近一个月。当一颗行星从其恒星前面穿过,或者“凌日”时,“苔丝”会捕捉到恒星亮度的变化。

于是,研究人员发现了一颗恒星,它的亮度大约每一天半变暗一半,这表明有个大家伙正在它前面绕着一个很窄的轨道经过。

但是很难解释这些数据,因为附近一颗恒星的强光干扰了“苔丝”的测量。为了克服这个问题,天文学家们利用高分辨率地面望远镜来补充“苔丝”数据,其中包括三个业余天文学家运行的地面望远镜。

范德伯格说:“一旦眩光得到控制,一个晚上,它们得到的数据比我们在太空一个月的观测得到的数据更好、更干净。”

白矮星比像我们太阳这样的普通恒星要小得多——大约是地球的大小。因此,经过它们前方的大行星会挡住大量恒星的光线,使地面望远镜的探测变得简单得多。

数据显示,一颗和木星差不多大,或许更大的行星在离它的恒星非常近的地方运行。范德伯格说:“实际上在恒星运行时,我们可以看到WD 1856 b的阴影经过它前面,所以我们知道它就在那里。”

范德伯格的研究小组认为,这颗气态巨星从离恒星很远的地方出发,在恒星演化成白矮星后,它才进入了现在的轨道。 

这一发现对围绕恒星运行的行星的命运提出了疑问,这些行星注定会变成白矮星。例如,我们的太阳将在50到100亿年内燃烧殆尽并消亡。

在天文学家发现的太阳系外的数千颗行星中,大多数轨道恒星最终会演化成红巨星,然后变成白矮星。在这个过程中,任何靠近轨道的行星都将被恒星吞没——但是WD 1856b以某种方式设法避免了这一必死命运。

范德伯格说:“我们的发现表明,WD 1856b最初一定是在远离恒星的轨道上运行的,然后在恒星变成白矮星后以某种方式向内移动。”“既然我们知道行星可以在旅途中存活下来,而不会被白矮星的引力破坏,我们可以寻找其它更小的行星。”

去年,华威大学的科学家声称发现了首个证据,证明有一颗巨大的行星围绕着一颗被称为WDJ0914+1914的死亡白矮星运行。

范德伯格说,这一新发现更为重要,因为它是第一颗完整的围绕白矮星运行的行星——这是一个至关重要的区别。范德伯格表示:“在恒星运行的过程中,它会出现在恒星的前面,所以我们知道它就在那里。”

范德伯格说:“这次发现的WDJ0914+1914和之前发现的WDJ0914+1914的最大区别在于,他们并没有在它的轨道上发现这颗行星,而是在它的轨道上发现了一些碎片,并落在了它的表面。”

“所以,虽然我们知道这颗行星离白矮星很近,但我们实际上不知道这颗行星在这段旅程中幸存了下来——事实上,我们知道,至少在我们看到残骸之后,它正在失去物质。”

范德伯格和他的团队表示,他们没有发现碎片的证据,这表明这是一颗完整的行星。“这向我们表明, 行星实际上可以在接近白矮星的旅途中存活下来,这很重要,因为意味着其它小型、岩石行星可以接近,在恒星死后很久,那里温度足够高,表面有液态水,可能适合居住。”

然而,研究人员认为,在遥远的将来,地球在太阳红巨星阶段存活下来的可能性很小。这项研究发表在《自然》杂志上。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8739723/Jupiter-sized-planet-orbiting-distant-white-dwarf-star.html

可行性研究报告

广告、内容合作请点这里:寻求合作

咨询·服务

评论

0条)

“1.2亿+”企业数据查询

网友评论仅供其表达个人看法.

相关阅读

精彩推荐