孩子的身体健康如何,很大程度上受隔壁“老王”的影响

olivia chan

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大量研究表明,与在较富裕社区长大的儿童相比,在较贫困社区长大的儿童成年后的身体健康状况往往更差。即使研究人员把家庭收入和教育程度以及父母是否有重大疾病考虑在内,情况也是如此。

这说明环境或是邻居在儿童身心健康成长方面扮演着重要的角色。

为了解决这一健康差距,来自英国的科学家对此展开了研究。研究人员观察了1994年至1995年间出生在英格兰和威尔士的大约2000个孩子的表观基因,我们在过去的20年里一直在跟踪他们。他们成长的社区代表了整个英国社会经济状况的方方面面。

表观基因记录着一生物体的DNA和组蛋白的一系列化学变化;这些变化可以被传递给该生物体的子代。改变表观基因会导致染色体结构以及基因作用发生变化。

基因调控或“表观遗传学”是开启或关闭基因的过程。这是我们身体长期发展的重要组成部分。例如,在青春期,一组特定的基因会增加荷尔蒙的分泌。我们把这些调控基因的方式称为“表观基因组”。

研究发现,在经济贫困、身体残缺、社会脱节和危险的社区中长大的孩子,其表观基因表现出与同龄人的差异。这与那些在富裕社区长大的孩子形成了对比,那里的空气更干净,社会关系更融洽,安全,受到更好的照顾。

具体来说,在生活条件较差的社区中长大的儿童,他们的表观基因已经出现了差异,这些基因此前与慢性炎症和肺癌的发展有关,也与吸烟和室外空气污染有关。即使是那些不吸烟或实际上有高水平炎症的参与者也是如此,而这两种炎症都是心脏病、2型糖尿病和癌症的已知风险因素。

例如,在弱势社区长大的参与者在CYP1A1基因的调控方面表现出差异。这种基因被认为与人体处理化学物质的方式有关,这种化学物质通常存在于香烟烟雾和室外空气污染中,即多环芳香烃。

这些表观遗传变化会增加人患肺癌的风险。这意味着来自弱势社区的儿童可能更容易受到香烟烟雾和空气污染的负面健康影响。这可能会使他们在以后更有可能发展成不良的健康状况,比如癌症。

这与之前的研究一致,比如一项针对1000多名生活在美国的老年人的研究表明,生活在环境较差社区的人们在与慢性压力和炎症相关的基因调控方面表现出差异。同样,这些都与健康状况不佳有关。

该研究提醒我们,我们的基因和我们成长的环境共同影响着我们的健康。应该尽早采取措施,改变目前影响弱势社区的健康和死亡率方面的巨大差距,这可能是至关重要的。

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】

参考资料:https://www.sciencealert.com/your-childhood-neighbourhood-can-influence-how-your-genes-work-says-new-study

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