一颗巨大的恒星吃掉其死去的邻星 形成有史以来最明亮的超新星爆炸

Emma Chou

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图片来源:NASA/CXC/M.Weiss

2006年9月,一颗比地球的还要亮500亿倍的恒星,在距2.4亿光年的英仙座星群中爆炸。在70天的时间里,爆炸变得越来越亮,其亮度是原星系的10倍,其强度是一般超新星的数百倍。当时,这颗超级亮的超新星(也被称为“超级新星”)是迄今为止探测到的最亮的恒星爆炸。

这次创纪录的爆炸(正式名称为SN 2006gy)有什么特别之处?没人知道。但是现在,十多年后,科学家们可能终于有了线索。1月23日发表在《科学》杂志上的一项新研究中,天文学家们重新分析了大约在爆炸高峰后一年的神秘发射线。

研究小组在发射物中发现了大量的铁,他们说这可能是超新星与数百年前发射出的恒星物质相互作用的结果。

那些喷射出的星尘是从哪里来的?一种可能的情况是,SN 2006gy一开始不只是一颗恒星,而是两颗。

研究人员在研究报告中写道:“解释这一现象的一个候选方案是双星起源系统的进化,在这个系统中,一颗白矮星螺旋上升成为一颗巨大或超巨星的伴星。”

双星之间的碰撞(两颗恒星相互环绕)很少见,在银河系中每10000年左右发生一次。当恒星发生碰撞时,当两个星核慢慢融合时,它们可能会在周围的天空中溅起一层气体状的恒星物质“外壳”。

如果这样的碰撞发生在超新星被发现之前的10到200年之间,这两颗恒星可能会释放出一层气体,在下个世纪它们合并时,这层气体会在星系周围徘徊。研究人员写道,当合并最终以超新星爆炸结束时,气态的外壳可能会将爆炸的亮度放大到天文学家看到的令人震惊的程度,并产生带一定铁的射线。

这种解释目前是纯数学的,因为科学家们还从未见过两颗双星合并。在我们的有生之年,一个新的线索可能会出现,这要归功于附近一个名为Eta Carinae的星系。距地球约7500光年的Eta Carinae是一对巨大的恒星,几百年来一直在缓慢爆炸,逐渐变亮,成为银河系中最明亮的恒星系统。科学家们认为,在未来1000年的某个时候,这些恒星可能最终会爆发出自己的超新星爆炸,给地球带来一场前所未有的烟花表演。

可行性研究报告

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