马斯克又来立Flag?每年造一百艘星际飞船!十年一千艘!

Connor Feng

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SpaceX的飞船在火星上的假想图。(图片:SpaceX)

1月16日,SpaceX公司的亿万富翁创始人兼首席执行官埃隆·马斯克在Twitter上发布了一系列推文,概述了SpaceX星际飞船火星殖民系统的一些宏伟目标。

星际飞船系统包括一艘名为星际飞船的大型宇宙飞船,以及一枚名为“超重”(Super Heavy)的巨型火箭。这两种运载工具都可以重复使用,事实上,载具的这种快速和频繁重复利用也正是实现马斯克整体目标的关键,这可以降低太空飞行的成本,提高火星殖民和其他大胆太空探索壮举的经济可行性。

但“频繁的重复利用”这个说法似乎有点保守。在周四的一条推文中,马斯克写道,星际飞船最终目标是平均每天发射三次,他解释说,每艘飞船将能够携带约100吨的有效载荷进入轨道,因此,按照这样的飞行速度,每艘飞船每年将发射约10万吨的载荷。

推特原文:“星际飞船设计目标的平均速度是一天三次飞行,也就是一年一千次飞行左右,每次飞行载荷在100吨以上,所以每10艘飞船每年可以产生100万吨的载荷量。”(Starship design goal is 3 flights/day avg rate, so ~1000 flights/year at >100 tons/flight, so every 10 ships yield 1 megaton per year to orbit.)

如果一切都按照马斯克计划进行的话,那星际飞船就远远不会只有一艘。

马斯克在周四的另一条推特中写道:“每年建造100艘星际飞船,10年内就可以达到1000艘,或者在每个地球-火星轨道同步窗口运送大约10万人。”(Building 100 Starships/year gets to 1000 in 10 years or 100 megatons/year or maybe around 100k people per Earth-Mars orbital sync.)

“轨道同步”指的是两颗行星排成一条直线的时候,这时候更有利于进行星际旅行,而火星和地球的轨道同步窗口每26个月才会出现一次。因此,马斯克设想,在这些窗口期间地球会有大批星际舰队出发。

他在另一条推特上写道:“将火星舰队发射到地球轨道,然后每26个月会有1000艘船在30天内离开。”(马斯克希望每艘飞船都能持续飞行一段时间,而在另一条推特中,他表示SpaceX计划每艘星际飞船的目标寿命可以达20至30年。)

马斯克希望所有的这些努力可以让人类在火星上建立一个可持续的火星殖民地,这一目标将会使人类成为一个多行星物种,同时,这个目标也是马斯克一直以来的夙愿,他一再强调,这就是他在2002年创办SpaceX的原因,也是他在过去几十年积累财富的动力。

早在2017年年中,马斯克就曾表示,星际飞船(当时被称为星际运输系统)的结构可能可以在50到100年内让一个百万人口城市在火星上崛起。目前,他仍然在朝着这样一个雄心勃勃的时间进程努力。

但马斯克的实际时间进程其实还要更有野心。周四,马斯克的一名推特粉丝问道:“那么2050年的时候火星上会有100万人吗?”这位亿万富翁的回答很简单:“是的。”

顺便说一下,Super Heavy火箭并不会飞向火星,这枚巨大火箭的作用只是为了将星际飞船发射离开地球。由于月球和火星都要比地球小得多,所以星际飞船本身就能够轻易地从月球和火星上发射升空。

SpaceX目前正在德克萨斯州南部的设施中建造它的第一艘星际飞船轨道飞行器,名为SN1。周四,马斯克还在推特上发布了一张技术人员在SN1原型的鼻锥和液氧头罐上工作的照片。

星际飞船很快就能运行了。SpaceX公司的代表曾表示,星际飞船的首个任务将会发射多个通信卫星,最早可能会在2021年进行。除此之外,星际飞船也已经收获了它的第一个订单,日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)已经预定了一次2023年的绕月航行任务。

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