雄心勃勃!印度开启5G大跃进:2019一年内实现3、4、5G“三级跳”

黄琨

5G

今日,工信部正式向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放5G商用牌照。不知这条消息是否刺激到了一向喜欢和中国较劲的南方邻居印度,他们也在同日放了一颗大卫星——准备开启5G建设。

刚刚上任的印度电信部长普拉萨德(Ravi Shankar Prasad)表示,希望尽快开启5G试验。略为奇葩的是,他们似乎是准备先拍卖频段,然后在“100天内”完成测试工作,正式组网。

截至目前,印度政府在和印度理工学院及印度科学学院合作建立5G测试平台后就没了动静,包括国有运营商BSNL在内,没有任何官方5G试验活动进行。

倒是私有运营商对此有所准备,目前已知的前期工作包括Bharti Airtel(Airtel)去年进行的实验室试验,以及沃达丰Idea承诺的“将”和华为、爱立信合作进行的5G试验。对于后者,熟悉印度的人想必都知道,只要宣布的某样东西带上“将”字,基本上等同于无限期延期。

即便如此,印度政府仍相当乐观。他们认为,5G将在弥合国内数字建设鸿沟、为偏远农村地区提供教育和医疗服务方面发挥关键作用。

事实上,韩国、美国在4月初就开通了5G网络服务,中国今天正式发放牌照,欧洲个别国家也已有了正式5G服务,整体5G建设正如火如荼地进行,横向对比之下,印度此时才准备开始5G测试已经落后了,为什么还说他们是在“放卫星”?

大家只要看一条新闻就懂了:2018年12月24日报道,印度第五大移动运营商Aircel公司宣布正式启动3G服务。

没错,直到去年底,印度还在建设3G网络!

科普一下,2000年,3GPP组织就制定了3G网络标准,2008年我国发放了牌照,2015年我国完成4G试验工作,正式发放4G牌照。大家可以对比一下这个差距。

在年初的爱立信移动报告会议上,一份报告指出:到2022年,印度移动通讯市场仍将由2G和3G网络占绝对多数。据估计,2G网络用户数量将达到2.11亿,3G用户达到7.4亿,4G用户或许有所增长,但最多5.2亿——不到40%。

要知道,和国内三大运营商需要考虑公共效益不同,印度的主要运营商都是私人公司,关注的只是经济收益。在4G用户不到4成的情况下强行上马5G,恐怕连回本都是难题。

即便是在国内4G网络已经铺开并长时间运营的情况下,也有人提出过基础设施投资尚未收回的问题,印度面临的形势更加严峻,除了新建基站之外,还有大批量旧设备需要改造。

印度铁塔涉事供应商协会总干事杜阿(TR Dua)表示,如果5G要在印度取得成功,至少70-80%的铁塔必须进行光纤化处理,否则,由于目前印度回传网络使用微波频谱,将会继续严重限制数据传输速度。而目前印度仅有不足20%的通信铁塔通过光纤连接。

无怪乎年初印度政府宣称要在2020年推出5G服务后,遭到了来自全世界的嘲笑。

除了上述顽疾,印度政府今日的计划又带来了新问题。根据印度监管机构早前的看法,位于3.3-3.6GHz、宽度8294MHz的频段拍卖价格至少为49.2亿印度卢比,也就是7100万美元左右。

纵观全球,这个价格已经相当便宜了。以3月中旬的德国频谱拍卖为例,4家运营商争夺2 GHz和3.6GHz附近宽度仅420MHz的频谱,出价都超过了10亿欧元。相比之下,印度简直是白菜价。

但就连这个价格都遭到了印度运营商的嫌弃。沃达丰Idea CEO沙阿(Balesh Shah)称,目前的定价方案过高。

就算成功完成拍卖,5G的试验也还有争议,而且这场争议还和中国有关。由于美国的施压,印度政府最初并没有把华为列入5G试验设备供应商名单上,但之后又改口邀请华为参加试验。印度运营商和华为都已要求政府明言,到底是否允许华为参与5G建设。

此事事关重大。或许有人还记得,任正非曾说华为是全球目前唯一能把5G和微波同时搞好的通讯厂商,而印度目前大量3G、4G网络就是由微波承载的。如果允许华为参与,或许就能利用原来的设施建设5G网络,省下一大笔钱。

值得一提的是,今年4月,华为刚刚凭“5G微波解决方案”赢得了印度“2019阿吉斯·格雷厄姆·贝尔奖”的“创造性电信解决方案”奖,这是他们连续第3年赢得这一奖项。

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