第一次把云计算带到CES,这家巨头如何决胜AI时代?

波波夫同学

本文来源微信公众号:波波夫同学(ID:trip517),作者系科技商业专栏作者

过去51年来,那些深刻改变了我们生活的电子消费产品,从CD播放器到OLED电视机,相当一部分是在CES大会上首发,从而一举奠定了CES大会浓厚的2C风格。

今年却与众不同,美国拉斯维加斯时间1月9日,第52届CES的第二天,在“BAIDU WORLD @LAS VEGAS 2019”(百度世界大会美国场)发布会上,百度发布了中国首款边缘计算产品,第一次把云计算带到了CES,为这个久负盛名的科技展吹进了一股猛烈的B端新风。

云计算正在成为全球科技巨头的新牧场:AWS业务的突飞猛进,让亚马逊再次登顶全球市值最高的公司;一度被认为夕阳西下的微软,也托Azure的福,在过去一年里市值上涨了近一半,在2018年年底甚至超越苹果公司重回市值霸主宝座;虽进入较晚,但凭借雄厚的技术积累,谷歌也跻身全球第三大公有云厂商。

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作为全球第一梯队的科技公司,百度自然不愿错过云计算的饕餮盛宴。前不久,百度刚刚完成了新一轮架构调整,智能云事业部升级为智能云事业群组,并被李彦宏在内部信中寄于「打造新的增长引擎」的重任。

边缘计算, 缘何成为百度智能云本届CES的重头戏?

如果说去年发布的 Apollo 2.0,包揽了百度在CES大会上的大部分亮点,那么今年,百度向外界讲述的最动人故事无疑就是——边缘计算。

百度的边缘计算一出生可谓「软硬一体」、风华正茂:一方面,百度发布了中国首款边缘计算产品BIE,以及智能边缘计算开源版本OpenEdge;另一方面,还联手英特尔和恩智浦半导体发布了搭载其边缘技术的硬件产品,一款是与英特尔合作的专为车内AI机器设计的BIE-AI-BOX(内置检测模型和作业模型);另一款是与恩智浦合作为移动设备检测设计的BIE-AI-Board。

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云计算家喻户晓,但许多人对边缘计算却相对陌生。

典型的云计算仍然是一个中心化架构,尽管云中心具有强大的处理性能,能够处理海量的数据,但是,将海量的数据传送到云中心再回传到设备,这中间所需的时间较长。这个缺点在要求数据传输毫秒级响应的自动驾驶显得尤为致命。而边缘计算恰好可以解决信息传输的时滞,在边缘结点处理这些数据将会带来极小的响应时间、减轻网络负载、保证用户数据的私密性。

在即将到来的5G时代,越来越多的硬件将互联互通,物联网将大范围普及,这其中对边缘计算的需求将出现井喷式爆发。站在物联网、5G、人工智能的高峰上,不难理解百度在CES上的发布策略,边缘计算其实是其「AI+云」的能力投射。

而这个故事最精彩的部分恰恰是百度领先的AI技术落地上,边缘计算产品扮演的是把技术和应用相连接的桥梁。一如百度官宣:借助开源的OpenEdge,开发人员可以更灵活地开发自己的边缘解决方案和应用。百度智能云期待利用社区的力量为国内边缘计算技术营造良好生态,促进边缘计算在中国快速发展,加速更多行业人工智能应用落地。

百度智能云、恩智浦及麦飞科技联手打造的BIE-AI-Board,是一款融合了百度智能边缘技术为移动设备检测设计的硬件产品,具备可拓展、低能耗的优势,目前在无人机(农业)、手持移动设备检测工具和检测机器人等场景。

在湖北荆州,百度智能边缘和麦飞科技一起,将BIE-AI-Board部署在无人机上,利用红外摄像头采集作物光谱信息数据,将之上传至BIE-AI-Board,由BIE-AI-Board加载检测模型对作物病虫害位置、等级进行判断,并根据检测结果调用作业模型控制植保机执行植保作业,能够将农药使用量降低50%,现该方案已在国内多块农田里开始实施。

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在江苏苏州,百度智能边缘联合苏州环境云,将BIE-AI-BOX安装在渣土车上,通过摄像头实时采集渣土车经过的路面图像帧,并将之上传至BIE-AI-BOX,利用智能边缘BIE加载渣土识别检测模型对渣土抛洒污染情况进行识别、判断,并将推断结果上报环卫部门、交管局,使之整体达到即时发现问题,即时处理的目的。

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从农药喷洒到渣土车,百度边缘产品提供了从云端生产环境、管理环境到本地运行环境的全套工具,将百度云 ABC 的能力从云上拓展到边缘,进而拓展至各行各业。

决胜AI时代,还看云计算

物联网的普及过程,也是一场行业洗牌的大剧。从个人消费者到企业客户,占领2B市场,成了全球头部互联网公司的共识,而云计算无疑是其中的重中之重。

仅中国一地,物联网市场规模已经突破万亿元大关。据中国经济信息社发布的《中国物联网发展年度报告》显示,2017年以来,我国物联网市场进入实质性发展阶段。全年市场规模突破1万亿元,年复合增长率超过25%,其中物联网云平台成为竞争核心领域,预计2021年我国物联网平台支出将位居全球第一。

在物联网的推进过程中,云计算厂商发挥着关键作用,它们在减少接入物联网障碍的同时,通过类似BIE-AI-Board这样的通用产品,还让操作变得更加简单,同时推动新应用的尝试和快速扩展。

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一如李彦宏在最近一次组织架构调整内部信中所说,云计算是百度实现「夯实移动基础,决胜AI时代」的关键所在。百度总裁张亚勤博士在此次百度智能云发布会现场也表示,云计算是「云+端」的计算与融合,既有强大的云,也要有多元化的端,云端共存、云端互动才是未来计算架构的发展趋势。未来十年将会是B端市场红利持续释放的十年。AI化的云,AI为引擎的云,是未来工业4.0的真正推动者。

AI+云,百度为何有胜算?

与亚马逊、微软相比,从战略、技术、协同三点看,百度发力「AI+云」依然有较大胜算。

首先,建设“云上百度”已经上升为百度的公司战略级目标,对于云计算可谓志在必得,从前不久升级百度智能云为事业群组,就是“夯实移动基础,决胜AI时代”的战略下进一步提升技术平台核心优势、加速推动AI时代产业智能化升级的动作。

其次,百度拥有突出的技术优势。这其中谷歌的赶超经验,佐证了搜索公司做云计算的先天技术优势。

与谷歌类似,百度对于前沿技术一直偏爱有加,几年前就开始布局人工智能和无人驾驶等赛道,2017年,科技部宣布要依托百度公司建设自动驾驶国家新一代人工智能开放创新平台。现在,这些技术开始真正进入商业化阶段,而这正是百度相比其他厂商最有优势的地方。

算法、数据和计算是推动AI深度学习技术快速发展的三大要素。在人工智能应用场景和规模快速发展的背后,为支持更强的泛化能力,更高的预测精度,算法模型日趋复杂,越来越多的数据需要被及时标注和处理,计算性能成为关键。

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在此次CES大会上,百度全球领先的AI计算系统首次再世界舞台上亮相,其拥有的超强AI实力系统包括了百度自主研发的最新超级AI计算平台X-MAN3.0和支撑百度AI计算层面的FAST-F AI存储系统、百度AI计算训练平台KongMing、开源推理引擎Anakin等软件,服务于百度搜索、DuerOS、Apollo、百度智能云等核心业务。

最后,云计算与百度内部其他业务协同效应明显,并且已经推出产品化的一站式云服务平台。

四个月前,在2018 ABC SUMMIT百度云智峰会上发布的ABC3.0正是百度先进前沿科技的集达成平台,该体系拥有智能边缘、云端全功能AI芯片、安全存储、一站式解决方案等全面ABC功能,全形态输出130多项AI能力,9个开源的大数据服务能力,以及10种计算实例、6类网络组件、3级对象存储等强大的基础云服务能力。同时,百度AI具备人脸识别、OCR、图像识别、语音技术、自然语言处理技术、深度学习等领先的综合能力。

综合上述三点看,百度智能云能否在全球云计算赢得一席之地,其关键在于,百度能否在物联网的战略窗口期,迅速地把技术优势转化为商业落地场景,在自动驾驶、医疗、工业等痛点密布的领域攻城掠池。如果参照谷歌云计算的崛起经历,我们有理由对此保持乐观,未来在全球市场,百度成为云计算主要玩家将是一件大概率事件。

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