最新研究:离子在聚变反应中的表现超出预期

Sue Xiao

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加州劳伦斯利弗莫尔国家实验室(Lawrence Livermore National Laboratory)国家点火设施(NIF)的一组研究人员发现了离子在聚变反应中表现与预期不同的证据。

该小组描述了他们对反应堆中产生的等离子体中的离子研究,并将研究结果发表在《自然物理》杂志上。团队成员Stefano Atzeni在Università di Roma“La Sapienza”上发表了一篇文章,概述了国家物理研究所正在进行的工作和努力,以更好地让大众理解这种超出预期的离子表现。

世界各地的科学家多年来一直试图复制发生在太阳中的聚变反应——这可以为人类提供一种几乎无限的能源。这项工作是循序渐进的,研究人员对反应堆进行调整,寻找各种因素的正确组合,以产生比运行反应堆所需更多的能量。

NIF的团队建造了一个反应堆,向一个装有氘和氚球体的圆柱体发射多束激光。这导致球中的原子聚变成为氦原子,从而释放出大量的能量。在不持续发射激光的情况下,如何保持反应进行仍然是个问题。在他们的反应堆中,随着球体中热量的积累,等离子体形成。研究人员在等离子体中有了意想不到的发现——其中的离子比理论预测的能量更高,至少在最活跃的阶段是这样。

这一发现意味着,在进行更多的实验之前,理论家们将不得不回到他们的白板上修改理论。但这也有积极的一面:修改理论后,根据更高的能量理论,研究人员可能会找到一种实现点火的方法。

前瞻经济学人APP资讯组

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