南极海底发现南极鱼繁殖点:约6000万个巢穴,密密麻麻铺在海底

Sue Xiao

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1月13日发表在《当代生物学》杂志上的研究人员在南极洲南部的威德尔海发现了一个大规模的南极鱼的繁殖群。他们估计,该繁殖地至少覆盖240平方公里,包括约6000万个巢穴,密密麻麻地铺在海底。这个史无前例的群落代表着超过6万吨的鱼类生活在这里。

德国不来梅港阿尔弗雷德-韦格纳研究所的Autun Purser说:“在南极的其他地方也观察到了几十个南极鱼的巢穴,但是这个发现大得多。”

Purser及其同事使用了洋底观测和水深测量系统(OFOBS)对冰架进行测量时做出了这个发现。他解释说:“这个系统是一个大型的拖曳装置,重达一吨,以每小时一到四公里的速度跟在破冰船的后面。我们在离海底大约1.5到2.5米的高度拖动这个装置,用以记录视频和声学测深数据。”

他们发现的大多数巢穴都是由一条成年鱼守护着1700多枚鱼卵。他们还观察到在巢穴内和附近有许多鱼的尸体,这表明这些鱼在更大的食物网中发挥着重要作用。虽然还需要更多的研究,但他们怀疑这个巢穴点是威德尔海豹等捕食者的“仓库”。

研究员表示,这些事实可能是巧合,他们还需要做更多的工作,但记录的海豹数据显示海豹确实潜到了鱼巢的深处,所以很可能是为了吃这些鱼。

研究人员表示,这些发现揭示了一个全球独特的生态系统,并帮助其在《南极海洋生物资源保护公约》的保护伞下建立一个海洋保护区。

该研究论文题为"A vast icefish breeding colony discovered in the Antarctic",已发表在《当代生物学》期刊上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(21)01698-5?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0960982221016985%3Fshowall%3Dtrue

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