“素食主义”象龟袭击并吃掉海鸟!爬得这么慢,它是怎么做到的?

Chloe Ma

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亚达伯拉象龟(Aldabrachelys gigantea)栖息于各种各样的生境中,包括灌木林、红树林沼泽、沿海沙丘和海滩。主要在清晨和傍晚不到4个小时的时间内活动。这些活动包括尝试交配、伸展、行走、进食、睡觉和排便。在一天的剩余时间内休息。休息时,它们的腹甲(壳的腹侧部分)贴在地面上,四肢和头部略微缩回。该物种是草食性动物,主要以当地木本植物的茎、叶、芽等为食,偶尔也会食用腐肉。由于在自然栖息地很少有新鲜的水可以供亚达伯拉象龟饮用,因此,它们多从食物中获得大部分身体所需的水分。分布于马达加斯加、塞舌尔和坦桑尼亚联合共和国。

最近研究人员拍下了亚达伯拉象龟攻击并吃掉一只燕鸥雏鸟的瞬间。这是第一份关于野生龟类故意捕食的记录。

2020年7月,人们在弗雷盖特岛看到了这只猎龟。弗雷盖特岛是塞舌尔群岛中一个生态旅游岛,那里生活着大约3000只乌龟。人们在同一地区也发现过其他乌龟进行类似的攻击。

这个象龟沿着一根木头追赶燕鸥雏鸟,最后杀死并吃掉了这个雏鸟。这是一次非常缓慢的过程,象龟以其正常、缓慢的速度移动,整个互动过程花了7分钟。这个行为完全出人意料,以前从未在野生陆龟中看到过。

所有的乌龟以前都被认为是素食者,尽管它们被发现有时也以腐肉为食,而且它们也吃骨头和蜗牛壳来补钙。但是以前没有人看到过龟类在野外主动追逐猎物。

研究人员认为,这种全新的狩猎行为是由在塞舌尔的岛上树上筑巢的燕鸥群和常驻象龟群这种不寻常的组合造成的。

岛上广阔的栖息地恢复使海鸟得以重新定居。有26.5万只小黑燕鸥(Anous tenuirostris)栖息在这里。栖息地的地面上到处都是从巢里掉落的鱼和掉下来的雏鸟。

在大多数地方,一般的猎物由于速度太快或太灵活,无法被象龟捕获。象龟接近这只雏鸟的方式表明这种情况经常发生。

在加拉帕戈斯和塞舌尔群岛,象龟是最大的食草动物,吃掉的植被高达11%。它们会帮忙传播种子,但也会破坏植被。

研究表明,当生态系统得到恢复时,物种之间可能会出现完全意想不到的互动情况,有的情况很常见,而有的人们以前从未见过。

该研究论文题为"Giant tortoises hunt and consume birds",已发表在Current Biology期刊上。

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料及视频:https://scitechdaily.com/slow-but-deadly-watch-this-tortoise-hunt-a-baby-bird/

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