人类天生就会沟通?研究发现:婴儿期的大脑结构奠定了语言基础

Emma Chou

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婴儿从子宫出生来到这个世界,从环境和周围的成年人那里吸收信息。出生后很快就学会了如何通过哭声、笑声或其他种类的婴语开始交流。波士顿大学的研究人员对数十名儿童进行了为期五年的跟踪调查,密切研究婴儿期的大脑结构与孩子年幼时学习语言的能力之间的联系,以及孩子的生长环境在多大程度上对大脑和语言发展产生作用。

研究发现,大脑的组织路径可能为儿童在出生后第一年的语言学习能力奠定了基础。这些路径被称为白质,它们是构成脑组织的数十亿神经元(灰质)之间的连接器。

有一个常用的比喻:白质通道像是“高速公路”,而灰质区域是“目的地”。一个人做某项任务,比如学习一种新语言,大脑中负责该任务的区域路径就越强大、越精细,使信息能够更有效地通过白质公路流动。而最近的证据表明,白质在生命的头两年内发展最为迅速。

为了进一步研究,研究人员调查了40个有婴儿的家庭,用磁共振成像(MRI)拍摄婴儿的大脑图像,并收集白质发育方面的首次数据。这也是科学家第一次使用核磁共振成像来观察足月、正常发育儿童,从婴儿期到学龄期的大脑结构和语言发展之间的关系。

研究发现,出生时白质组织迹象较高的儿童,在五年后有更好的语言能力,这表明沟通能力可能与预设的大脑结构密切相关。尽管研究表明,语言的基础是在婴儿期建立的,但是,在这个基础上,持续的经验和接触(语言),才会有最终的语言成果。

题为“White matter in infancy is prospectively associated with language outcomes in kindergarten”的相关研究论文发表在《发展认知神经科学》上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1878929321000645?via%3Dihub

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