科学家终于确定负责记忆联想的神经元,意外发现多巴胺也参与其中

Chloe Ma

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在生活和工作中,我们每天都会用到联想记忆。自19世纪以来,心理学家一直在研究联想记忆。此前的研究已经证实,负责联想记忆形成的结构位于大脑的内侧颞叶或记忆中心。然而,影响联想记忆的特定神经元仍然是一个谜。直到现在,来自加州大学欧文分校的研究团队终于确定了大脑记忆中心内负责形成联想记忆的特定类型的神经元。

在这项研究当中,研究人员训练小鼠将特定的气味与奖励联系起来,并使用电生理记录和光遗传学来记录和控制学习过程中小鼠大脑中扇形细胞的活动。研究人员发现,扇形细胞能够计算和代表两个不相关的项目之间的关联,因此它关联记忆的过程中扮演着重要的角色。研究人员强调,缺乏扇形细胞将无法建立新的联想连接,而形成扇形细胞则需要多巴胺。

通讯作者Kei Igarashi说,对他们来说,做研究就像是一项侦探工作,使他们对结果感到兴奋。尽管他们没有想到多巴胺会参与到记忆回路中,但证据显示它在获得联想记忆中起着关键作用。

扇形细胞的发现解决了解记忆如何形成的重要一环,并为进一步研究奠定了基础。了解这些记忆是如何形成的将有助于开发治疗药物,以减缓老年时受神经退行性疾病(如阿尔茨海默氏病)影响的联想记忆的丧失。

研究题为"Dopamine facilitates associative memory encoding in the entorhinal cortex",发表于《自然》期刊。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文

https://www.nature.com/articles/s41586-021-03948-8

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