推翻认知!首次发现金星存在板块构造运动,地质上或仍处于活跃状态

Evelyn Zhang

金星上究竟有没有生命?近年来科学家们对此越来越感兴趣。而最近,天文学家在这个不适宜居住的星球的地壳中发现了构造运动的证据,他们称——金星可能根本没有死亡。

新的研究表明,构成金星地壳的板块,以地壳块的形式移动,这些地壳块相互碰撞,就像大块的浮冰。

北卡罗莱纳州立大学的研究小组称,这些板块的运动可能表明,金星的内部仍然具有活跃的地质活动。

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NASA的麦哲伦探测器于1989年发射了这颗行星上的奇特现象,并利用雷达探测厚厚的大气层。该发现使用了该行星表面的图像,可以为了解系外行星的构造和早期地球提供信息。本世纪末,NASA和ESA将启动三个新的行星科学任务,对这一问题进行更详细的探索。

长期以来,人们一直认为金星有一个固定的固体外壳(即岩石圈),它就像火星或月球一样没有板块运动。相比之下,地球的岩石圈是分裂成构造板块的,在一个热的、较弱的地幔层上相互滑动、分离和向下滑动。

而如今,天文学家们发现了金星此前从未发现的构造变形模式,它和地球一样是由内部运动驱动的。虽然这与我们目前在地球上看到的构造不同,但这种类似地球表面内部运动,可能会成为发现金星生命的一条线索。

研究人员使用了NASA麦哲伦探测器1989年发射来绘制金星表面的雷达图像。他们从麦哲伦收集的高分辨率地表数据开始,分析金星低地。

这些低地构成了地球表面的大部分,因此是一个很好的指标,预示着金星地狱般炎热的表面将会发生什么。通过研究金星表面的雷达图像,研究小组发现——岩石圈的大块区域,似乎随着时间的推移而移动。

他们发现这些石块在相互拉扯、挤压、旋转和滑动,就像冰湖上破碎的浮冰一样。

一个关于这种变形的计算机模型发现,行星内部缓慢的运动,可以解释地表的构造样式。这种缓慢的运动,正在驱动金星的表面变形,与地球上发生的情况类似。

但与地球上的板块构造不同,金星上没有形成巨大的山脉,也没有巨大的俯冲系统——但刚提到它内部地幔流动造成的变形的证据,却是首次被发现。

研究人员说,与这些地壳块有关的变形,也可能表明金星的地质活动仍然活跃:“随着时间的推移,金星的很多地方都经历过火山喷发,所以从地质学角度来说,金星的某些部分可能非常年轻。”“其中一些板块的地质运动可能是最近发生的,甚至可能一直持续到今天。”

他们乐观地认为,这颗行星新近发现的“浮冰”模式可能为理解太阳系外行星以及更年轻的地球的构造变形提供线索。

上述研究结果近日发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9712481/Venus-geologically-active-experts-spot-moving-crust.html

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