为什么我们更倾向于在解决问题的时候做“加法”而不是“减法”?

olivia chan

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近来,越来越多人提倡“少即是多”的断舍离生活方式。然而有“囤积癖”的人们似乎还是占了大多数,纷纷表示整理和清理真的下不去手,即便过多的杂物确实对日常生活造成了影响。为什么人们在解决问题的时候更倾向于做“加法”而不是“减法”?

日前在《自然》杂志封面上刊登的一篇新论文中,弗吉尼亚大学的研究人员解释了为什么在需要做出改进的情况下,无论是一个想法还是一件事情,人们都甚少考虑去掉某些东西作为解决方案。相反,我们几乎总是添加一些东西,甚至并不它对解决问题起到了实质性的帮助。

研究小组的发现表明,人们之所以难以应付爆满的日程安排、政府部门之所以陷入繁琐的手续流程,甚至包括人类正在耗尽地球的资源,很大程度上是因为人们宁愿多做也不愿意少做。

研究人员在工程设计中注意到了这一现象,但是它也发生在写作,烹饪和其他所有事情上。只要回顾一下自己的日常工作决策,不难发现到处都存在着加法的身影。一旦提出一个问题,人们想到的第一件事是,可以添加些什么来使它变得更好。这项研究表明人们在这一方面相当愿意“迎难而上”。即便做减法是唯一的正确答案,即便做减法能带来效益上的提升,我们仍然不认为这会带来成功。

在研究进行的八个实验中,其中一个让受试者分别接受同样的任务,但一组会得到提示让他们考虑用做减法来解决问题,另一组则不会得到提示。还有一个实验让受试者只有唯一(或多个)机会来找出做加法策略的缺点。有趣的是,在几乎所有实验当中,受试者都很难意识到做减法事实上是一个更好的选择。

研究人员对人们偏向于做加法这一现象提出了两种可能的假设解释:一种是人们加法减法都考虑到了,但舍弃了减法的做法;或者直接根本没有考虑过要做减法。理论上来说,后者更有可能。

论文通讯作者之一Benjamin A. Converse认为,“做加法的想法是如此迅速而轻松地浮现在脑海,而要想到做减法则需要更多的认知努力。” “在讲求效率的当下,人们通常会直接用第一个想到的方法来解决问题,而根本没有考虑任何减法。”

对于人们为何如此执着于做加法,研究人员认为这其中可能存在一个自我增强的作用。“人们越来越依赖于做加法的策略,他们在认知上就越容易想到这种方法。” “随着时间的流逝,寻找累加想法的习惯可能会越来越强,从长远来看,我们最终会错过许多通过减法改善世界的机会。”

参考资料:

https://www.sciencedaily.com/releases/2021/04/210407135801.htm

参考论文:

Adams, G.S., Converse, B.A., Hales, A.H. et al. People systematically overlook subtractive changes. Nature 592, 258–261 (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-03380-y

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