男孩受影响更大!孕妇产前接触邻苯二甲酸酯,会降低婴儿的认知速度与能力

Evelyn Zhang

邻苯二甲酸酯(Phthalates,PAEs),是一种广泛用于包装和消费品的化学物质,主要作为塑化剂使用。在人类和动物研究中,邻苯二甲酸盐会干扰正常的激素功能和发育。现在,研究人员发现,孕妇接触邻苯二甲酸酯,与婴儿认知能力的改变有关。

研究发现,邻苯二甲酸酯暴露水平较高的婴儿,对信息的处理速度较慢,而且男性更有可能受到影响,这取决于所涉化学物质和向婴儿呈现信息的顺序。

孕妇接触塑化剂影响婴儿

发表在《神经毒理学》(Neurotoxicology)杂志上的这项研究,是伊利诺斯州儿童发展研究(IKIDS)项目的一部分。该研究主要跟踪激素干扰化学物质对儿童从出生到童年中期的身体和行为发育的影响。

现在是IKIDS的第七个年头,它已经招募了数百名参与者,并正在跟踪孕妇接触的化学物质及其孩子的发展结果。随着时间的推移,它正在跟踪产前接触化学物质和母亲的社会心理压力对儿童成长和发展的影响。

贝克曼先进科学技术研究所教员、这项研究的首席研究员——苏珊·尚茨(Susan Schantz)表示:“我们测量了许多分娩结果,包括出生体重和胎龄。我们还通过研究婴儿的外观行为来评估他们的认知能力。这使我们能够测量工作记忆、注意力和信息处理速度。”

研究人员分析了研究中孕妇尿液中常见的三种邻苯二甲酸酯的代谢物。这些接触化学物质的数据,是与妇女的婴儿7.5个月大时的评估相结合来进行分析的。

研究人员使用了一种成熟的方法,来洞察那些太小而无法用语言表达自己的孩子的推理能力:这些婴儿通常会更长时间地注视不熟悉、意料之外的图像或事件。

在几个实验室试验中,研究小组使用红外眼动仪跟踪每个婴儿的目光。当婴儿坐在看护者的膝盖上时,研究人员首先让婴儿熟悉两张相同的面孔图像。在婴儿学会辨认面孔后,研究人员将同一张面孔与一张不熟悉的面孔配对。在反复试验中,244名接受测试的婴儿中,有一半认为一组面孔是熟悉的,一半认为另一组面孔是熟悉的。这样就可以确定婴儿处理新信息的速度,并评估他们的注意力。

这项评估将孕妇接触的大部分邻苯二甲酸酯,与婴儿较慢的信息处理过程联系起来,但结果取决于特定的化学物质,婴儿的性别和婴儿认为熟悉的面孔。如果他们的母亲接触了高浓度的邻苯二甲酸酯(已知会干扰雄激素),那么男婴处理信息的速度就会特别慢。

研究人员称,在熟悉试验中呈现给婴儿的特定面孔特征,似乎也对结果产生影响。第二次接触邻苯二甲酸酯的儿童,比第一次接触的儿童更有可能经历较慢的处理速度。

“以前关于产前接触邻苯二甲酸酯与认知能力之间关系的研究,大多集中在儿童早期和中期。而这项新研究表明,其中一些关联可以在孩子出生后的早期就被发现。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://neurosciencenews.com/phthalate-exposure-information-processing-18186/

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