又是气溶胶传播!研究揭秘:阿根廷暴发安第斯病毒“超级传播”事件

Evelyn Zhang

在新冠病毒传播让人惊心的当下,不少“超级传播”事件也引发了人们的关注。

今天发表在《新英格兰医学杂志》(NEJM)上的一项研究,就描述了2018年11月至2019年2月间,阿根廷一个小村庄暴发的汉坦病毒肺综合征(hantavirus pulmonary syndrome)“超级传播”事件。

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在这篇论文中,一个国际科学小组报告了由安第斯病毒(ANDV,汉坦病毒家族的一员)引起的这次大规模暴发的遗传、临床和流行病学特征。

该小组的分析可能有助于临床医生和公共卫生官员管理其他具有类似传播模式的病毒性疾病的暴发,包括当下的新冠大流行。

超级传播

安第斯病毒由原产于南美洲的野生啮齿动物携带,人类可以通过接触受感染的动物或其粪便而感染。像其他汉坦病毒一样,安第斯病毒感染会导致人类患上一种严重的、通常是致命的呼吸系统疾病,称为汉坦病毒肺综合征(HPS)。

关键的一点是,安第斯病毒是已知的唯一一种人与人之间传播的汉坦病毒。与被感染者或其体液直接接触的人,或与患者近距离接触的人,也可能被感染。目前,还没有获批的疫苗或药物可以治疗这种疾病。

根据这项研究,科学家领导的美国陆军传染病医学研究所(USAMRIID)和ANLIS研究实验室,伴随大型社交活动,安第斯山感染者引发人际传播,这些感染者们身上检测到了高载量的病毒。

研究显示,啮齿动物宿主将ANDV单向引入人群后,3名有症状的感染者参加了人群密集的社交活动,从而导致传播。

在确诊18例后,公共卫生官员强制隔离确诊病例患者并对可能接触者进行自我隔离。这些措施极有可能遏制了疫情的进一步蔓延。实施控制措施前,中位生殖数(感染者在感染期间继发病例数)为2.12,实施控制措施后,中位生殖数为0.96。

临床和流行病学信息是通过病人报告和公共卫生中心获得的。采用血清学检测、接触追踪和下一代测序技术,他们确定了ANDV感染是此次汉坦病毒肺综合征暴发发的原因,并重建了这一过程中人与人之间的传播事件。

研究人员与当地卫生部门合作,拼凑出一幅几乎完整的流行病学“图景”,重现了34例确诊病例的具体传播事件。他们追溯了暴发的源头到单个溢出事件,并记录了总病死率:达到32%(11:34)!

全球次描述安第斯病毒的人际传播是在1996年,但最近的这轮暴发,则是是迄今为止该病毒有记录的最广泛的人际传播。

该团队的基因组分析显示,2018-2019年发现的该毒株(Epuyen/18-19)和1996年爆发的汉坦病毒肺综合征的ANDV致病毒株(Epilink/96)序列之间,存在惊人的相似性。了解哪些基因组“标签”符合人际传播的必要机制,可能有助于科学家开发治疗安第斯山脉病毒感染的新疗法。

研究人员发现,在2018-2019年暴发的大规模人际传播中,飞沫或雾化的病毒颗粒可能是感染途径。他们还指出,在感染发生后的9-40天内,感染者均出现了症状。临床研究表明,病毒载量高且肝损伤的患者比其他患者更容易传播感染。

然而,作者指出,传染性可能有一个狭窄的窗口——传播通常发生在受感染患者出现发热的第一天。

有趣的是,在传播病毒的个体和他们疾病的严重程度之间,并没有明确的联系。疾病的严重程度、基因组多样性、年龄和住院时间与二次传播没有明确关联。

“这一重要的观察结果表明,无论疾病的严重程度如何,所有的HPS病例都应该平等地管理,关注其病毒传播的可能性,”Gustavo Palacios博士说,他是该论文的共同高级作者,也是USAMRIID的分子生物学部门负责人。“此外,我们需要重新评估这种病毒造成的威胁。现有医疗对策的缺乏、超传播潜力和高病死率都应引起关注。”

这些发现可能有助于临床医生和公共卫生官员应对未来的疫情爆发。与目前对新冠肺炎实施的预防措施一样,保持社交距离和使用适当的个人防护装备,可以有效控制传播。此外,广泛的接触者追踪和自我隔离,可以使传播明显减少。

“尽管只有不到10%的病例发生在医院,但对临床医生和医院工作人员的威胁绝不能被低估,”该研究的第一作者之一、来自安利斯的瓦莱里娅·马丁内斯博士说。“医生们应该记住,在1996年的疫情爆发中,许多医护人员因为没有使用适当的个人防护设备患上了疾病,还有一些人最终死亡。”

论文作者表示,该研究还检查了患者体内的细胞因子,以确定安第斯病毒引起的HPS患者的免疫反应类型。细胞因子是在免疫反应中帮助细胞间沟通的蛋白质。

他们的结论是——这次“超级传播”事件没有明确的机制,更可能是患者间广泛和功能失调的免疫反应。高病毒滴度加上大规模社交聚会或人与人之间的广泛接触,可显著增加病毒传播风险。

基于他们的综合数据,该团队认为接下来有必要研究安第斯山脉病毒的出现、超级传播、人际传播和病理学模式,以改进公共卫生应对策略。“我们希望这种方法可以作为未来人与人之间传播调查的一个模型,以及识别超级传播事件的模型。”

这项工作的调查基金会是在西非和刚果民主共和国爆发埃博拉病毒疾病以及寨卡病毒传入美国期间由USAMRIID的基因组科学中心建立和测试的。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://medicalxpress.com/news/2020-12-outbreak-reveals-super-spreader-potential-andes.html

https://www.nejm.org/doi/10.1056/NEJMoa2009040

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