科学家刚刚在人类头部中心发现一个神秘器官,竟被忽视了几个世纪

olivia chan

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医学研究人员有了一个令人惊讶的解剖发现,他们发现了一组隐藏在人脑内部的神秘唾液腺,而这一发现不知为何被科学家们忽略了几个世纪。

这个“未知体”是荷兰医生在用一种叫做PSMA PET/CT的高级扫描检查前列腺癌患者时偶然发现的。当与放射性葡萄糖注射配对时,这个诊断工具会检出体内的肿瘤。

然而,在这种情况下,该诊断工具检测出异常,“神秘体”窝在鼻咽部的后面,而且潜伏了相当长的时间。荷兰癌症研究所的放射肿瘤学家沃特·沃格尔解释说:“人有三对大的唾液腺,但不存在鼻咽部后面。”

唾液腺,人或脊椎动物口腔内分泌唾液的腺体。口腔有大、小两种唾液腺。小唾液腺散在于各部口腔粘膜内(如唇腺、颊腺、腭腺、舌腺),但通常太小,不用显微镜就看不见。大唾液腺包括腮腺、下颌下腺和舌下腺三对,它们是位于口腔周围独立的器官,但其导管开口于口腔粘膜。

而沃格尔团队新发现的这个神秘东西不是小唾液腺,实际上要大得多,它显示了以前被忽视的一对腺体——表面上可以称为第四对主要唾液腺——位于鼻子后面、上颚上方,靠近人类头部中心。

该研究的第一作者,来自阿姆斯特丹大学的口腔外科医生Matthijs Valstar说:“这两个被照亮的新区域也具有唾液腺的其他特征。根据它们的解剖位置[在咽鼓管上方],我们称它们为管腺(tubarial glands)。”

通过对100例患者进行了PSMA PET / CT扫描,研究人员发现存在这对管腺。对两名尸体(一男一女)进行的物理检查也显示出神秘的双侧结构,从宏观上可见引流管开口朝向鼻咽壁。

研究人员在论文中解释说:“据我们所知,这种结构不符合先前的解剖学描述……据推测,它可能含有大量的浆液腺泡,对鼻咽/口咽润滑和吞咽起生理作用。”

至于这些腺体之前是如何被识别出来的,研究人员表示,这些结构是在颅底一个不易接近的解剖位置被发现的,用内窥镜很难辨认出来。他们说,管道开口可能已经被注意到了也可能没有,因为它们是一个更大的腺体系统的一部分。

此外,只有更新的PSMA-PET/CT成像技术才能检测到该结构为唾液腺,这超出了超声波、CT和MRI扫描等技术的可视化能力。

然而该团队承认,还需要对更大、更多样化的人群进行更多的研究来验证他们的发现,但他们说,这一发现有益于未来的肿瘤学,因为癌症患者接受放射治疗时,唾液腺非常容易受到损害。

没有参加这项研究的罗格斯大学的病理学家Valerie Fitzhugh在接受《纽约时报》采访时表示:“如果这是真的,它可能会改变我们看待这个人体区域疾病的方式。”

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】

参考资料:https://www.sciencealert.com/chance-discovery-reveals-mysterious-organ-lurking-in-human-head-missed-for-centuries

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