废水检测显示:新冠病毒去年12月已出现在意大利,比发现首例病例早近两个月

olivia chan

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意大利高等卫生研究院近日发表声明说,新冠病毒可能在去年12月就已经出现在意大利北部地区。研究人员在去年12月和今年1月的废水样本中发现了SARS-CoV-2(新冠病毒)的踪迹。

该高等卫生研究院水质专家朱塞平娜·拉罗萨(Giuseppina La Rosa)和她的团队检查了2019年10月到2020年2月意大利地区的40个废水样本。在两个两个不同的实验室用两种不同的方法确认的结果显示,2019年12月18日在米兰和都灵以及2020年1月29日在博洛尼亚采集的样本中存在SARS-CoV-2。

拉罗萨说,2019年10月和11月的样本为阴性,这表明当时病毒并不存在。这些数据与对法国住院患者样本的回顾性分析得出的结果一致,法国5月发现自去年12月底就出现了SARS-CoV-2阳性病例。

该研究所表示,研究结果有助于了解病毒在意大利传播的开端,并且这一结果将为世界各地科学家溯源SARS-CoV-2提供依据。

意大利是第一个受到病毒袭击的欧洲国家,今年1月30日宣布首次发现新冠确诊病例,2月21日开始报告本土传播病例。当天,政府下令关闭科多诺,伦巴第和威尼托的其他9个城镇也随之关闭。截至3月初,政府已将关闭范围扩大到全国各地。

而废水检测结果表明,SARS-CoV-2出现在意大利的时间应该提前至去年12月中旬,这与中国首次报告的时间相当。

追踪废水辨识新冠病毒

自疫情开始以来,世界各地的研究人员一直在追踪SARS-CoV-2通过废水和污水的传播,从布里斯班到巴黎和阿姆斯特丹都发现了SARS-CoV-2的踪迹。

鉴于大量冠状病毒病例几乎没有症状或没有症状,废水检测被视为一种潜在的方式,可以在未受疫情影响的地区或疫情已消退的地区,甚至在第一批病例得到临床确诊之前,就显示病毒的存在。

患者感染新冠病毒后3天内,其粪便中即可检出病毒,这些排泄物随着排水系统流入污水处理厂。一座污水处理厂可能要处理上百万人的生活废水,其中就包括病毒携带者的排泄物。研究者确定排泄物中的病毒RNA含量后,可根据样本的病毒RNA浓度推算出感染者数量。

在荷兰的阿默斯福特,该国KWR水资源研究所的科学家在当地报告首例病患前,就从废水中检测出新冠病毒的RNA。荷兰通过临床手段确认该国首例新冠肺炎患者后4天内,该国公共卫生与环境研究所的科学家就在阿姆斯特丹史基浦机场的废水中找到了病毒踪迹。

另外,废水监测的另一项优势是不受实验资源紧缺的影响。而且,与根据核酸检测结果判断疫情规模相比,废水监测的样本量更大。那些携带病毒但症状较轻、未能接受核酸检测的人,其生活废水中存在的新冠病毒也可以被检测出来,这有助于研究者更好地估算传染病进程。

据悉,今年7月,中国将开始对旅游胜地的优先选址进行试点研究,并希望在今年秋季之前建立一个全国性的废水监测网络。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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