怀疑新冠病毒潜伏数月!意大利科学家正在调查去年年底的可疑肺炎病例

Winnie Lee

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意大利研究人员正在调查新冠病毒可能的早期征兆。

他们希望研究,2019年最后一个季度伦巴第地区严重肺炎和流感病例数量是否高于通常水平。这可能是一种信号,表明新的冠状病毒可能比此前认为的更早地在中国以外的地区传播。

米兰大学(University of Milan)流行病学家和医学统计学教授阿德里亚诺·德卡里(Adriano Decarli)表示,去年10月至12月期间,米兰和洛迪地区因肺炎和流感住院的人数出现了“显著”增长。

他告诉路透社,他不能给出确切的数字,但在2019年的最后三个月里,这些地区——伦巴第受灾最严重的两个城市——因肺炎和流感样症状被送往医院的人数比往常多了“数百”人,其中一些人已经死亡。

Decarli正在审查这些病例的医院记录和其他临床细节,包括那些后来在家中死亡的人,试图了解新型冠状病毒当时是否已经传播到意大利。

“我们想知道如果病毒已经在2019年底就出现在意大利,那为什么它在相对较长的一段时间内未被发现,这样我们可以有一个更清晰的认识,以防我们不得不面对第二波疫情,”他说。

世界卫生组织(World Health Organization)曾表示,在去年12月中国中部城市武汉首次报告爆发新型肺炎之前,这种新型冠状病毒和它引发的呼吸道疾病COVID-19还不为人所知。

Decarli说,一旦他的研究有结论,地方卫生当局可能会决定请求授权,挖掘出有可疑症状的人的尸体。

其他专家对这种新冠病毒可能在2019年底之前在欧洲传播的假设提出了质疑。

英国东安格利亚大学(University of East Anglia)的医学教授保罗·亨特(Paul Hunter)一直在追踪流感的演变,他说:“我认为,在1月之前,这种病毒在欧洲出现的可能性极小。”

亨特说,除非意大利科学家从当时采集和储存的样本中得到了阳性结果,否则这种说法不应该被相信。

他补充说,鉴于我们所知道的关于病毒如何传染的知识,无症状感染者和患者的比例,“如果这些病例真的是COVID-19,很难想象没有更早地在欧洲出现严重的大流行。”

2月21日,意大利出现了首例感染病例,但一些科学家认为,这种病毒至少在一个月前就开始在该国传播。

米兰萨科医院(Sacco hospital)传染病科的负责人、米兰大学(University of Milan)生物医学和临床科学系的教授马西莫加利(Massimo Galli)说,“这种病毒在1月下旬就已经出现了。”

不过,他表示,1月份之前,该病毒在意大利传播的可能性“非常低”。

米兰马里奥内格里药理学研究所(Mario Negri Institute for Research)所长Giuseppe Remuzzi表示,伦巴第的一些家庭医生去年年底报告了一些不寻常的肺炎病例,现在看来这些病例可能是可疑的。

他说,其中包括去年11月下旬和12月在格拉达达和克雷马地区发生的几例双侧肺炎,患者伴有高烧、咳嗽、疲劳和呼吸困难。双侧肺炎意味着双肺都受到了影响。

他说:“所有这些病例都没有被记录为‘COVID-19致命病例’,因为当时还没有证据表明COVID-19的存在。”

Remuzzi说,如果意大利早在11月就出现的COVID-19病例的证据得到证实,这可能意味着这种病毒可以潜伏数月而不被发现。

他说,科学期刊上的一些报道也导致其他科学家质疑,这种病毒是否可能早在10月份就在中国出现。

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