科技日历 | 时代落幕:全球最后一台打字机 下线后直接送进了博物馆

黄琨

科技日历

2012年11月21日,全球最后一台打字机在兄弟工业公司的北威尔士工厂出厂。出厂之后,这台机器并没有进入市场,而是直接送进了伦敦科学博物馆。同时,这也宣告着将近200年的打字机时代终结。

打字机起源于19世纪初。随着2次工业革命的推进,大工业越来越将人群集聚在一起,在这个过程中,信息产出和交流的需求也在大大增长。

于是在当时,会写字的文员一度成了吃香的工种。他们坐在高级写字台旁,用手费劲地写着各种东西。定货单、发货清单、商务函件和报表,全都是用笔蘸墨水写成的。然而,随着经济规模的进一步扩大,办公楼里的信息生产能力已经到达了极限。

从18世纪初开始,人们就已经投入对机械化生产信息的探索。有迹可循的打字技术记载最早可以追溯到1714年,当时,英国工程师亨利·米尔申请了一项关于写字机器的专利。

不过可能是因为当时的需求还没这么迫切,并没有任何打字机实物诞生,甚至连设计图样都没有。后来相继出现了多种不同类型的打字机,但未记载于史册。

目前公认的第1台打字机诞生于1828年7月24日。来自美国密歇根州的威廉•伯特制造了一部名为“排字机”的机器,并在不久之后就取得美国专利,成为世界上第1部有切实记载的打字机。

但是有理由相信,这台“排字机”只是当时诸多打字机器发明大潮中的其中一个作品,机缘巧合下才取得了这一地位。

实际上,早在1808年,意大利人佩莱里尼·图里就曾为帮助自己失明的女朋友发明过一台打字机。遗憾的是,由于图里并未对其发明作出详细记录,今日人们对其所知不详,他也因此错失成为打字机发明人的机会。

不过,使用该打字机打出的信件至今仍保存在意大利勒佐市的档案馆里。

虽然第1台打字机发明于1828年,但真正投入商品化生产的英文打字机还要再过几年才会出现。一位名叫马林·汉森的神父发明了相关产品后,交由丹麦哥本哈根的尤尔根斯机械公司生产售卖。

当时的打字机还存在一个问题——一开始的打字机键盘是按照字母表排列的,“ABCD”位于键盘左上角,但由于采用铅字杠杆结构,当2个位置接近的铅字同时按下时,按键就会卡死。当时,常常会出现打字员打字过快而卡死的情况。

为了解决这个问题,1868年,美国新闻工作者克里斯托夫•肖尔斯发明了让大家打字“慢一些”的“QWERTY”键位排布方式。1873年使用此布局的第1台商用打字机成功投放市场。

此后这一键位排布一直延续,直到今天,我们的电脑键盘也采用如此设计。

此后100多年间,打字机基本再没产生什么大的变化。随着计算机的出现,这种纯粹产出文字的设备也到了淘汰的时候。

2012年11月21日,兄弟工业在北威尔士雷克瑟姆镇的工厂生产出全世界最后一台打字机。1985年建厂以来,该厂已经生产出590万台打字机,大部分销往英国。

有趣的是,虽然当时电脑已经完全流行了起来,当时兄弟工业每天仍能卖出30台打字机。

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