科技日历|7年前的今天,Flash退出Android舞台,正式告别主流移动端

Evelyn Zhang

2012年8月15日,Flash将不再支持Android端安装,正式退出当时的主流移动端,Adobe转而巨额投资另一种格式——HTML5。

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(图源:Flash官网)

此决定是Adobe在2011年宣布停止手机软件开发之后公布的。Adobe Flash Player插件允许用户通过网页浏览器,运用Flash格式创建多媒体内容。Adobe称会继续为个人电脑开发Flash Player,它也将支持Air。Air是一款供开发商将网页应用通过Flash转化为独立手机应用的工具。

Flash Player在Google Play上曾广受欢迎,有三分之二的用户给其打了最高分。Adobe还曾断言Flash应该带给移动设备“全Web体验”(和电脑上相同的浏览体验)。

但是,Adobe称他们在计划取消安装此插件的选项,因为在名为Jelly Bean的安卓系统中此款插件可能产生不可预知的错误。除此之外,Adobe也建议正在使用最新版安卓系统并且已安装Flash Player插件的智能手机用户卸载此插件。

Adobe表示不再开发供安卓、黑莓(Blackberry)以及塞班(Symbian)使用的Flash Player,但会为当时版本继续提供安全更新和漏洞修补,一直到2013年9月。而Adobe从来没有发布过供苹果 iOS或Windows Phone手机使用的Flash Player。

Adobe于2010年首次为智能手机提供了Flash Player。但Flash的低效导致其在移动设备上表现很差,卡,耗电,无法精确点击。举个例子(优酷在iOS浏览器中,播放器的位置被一张图 占据,点一下就会全屏播放html5视频。Android上如果你没调整好,那么你可能只看到播放器的左半边或者右半边或者上边下边。这种感官体验是很明显的。

可以看到,它刚推出不久,就遭遇了挫折——因为苹果拒绝此插件在iPhone或iPad上安装。当时乔布斯发文指出,如果支持Flash,苹果产品的可靠度、电池寿命以及安全会遭到危害。之后,乔布斯推出了HTML5标准替代Flash。

而微软也宣告计划在其新一代操作系统Windows 8上有限支持Flash。

此后,Youtube也拆了Flash的台,决定将其视频在HTML5上进行编码,这也进一步促进了此格式被用户所接受。

Adobe宣告终结Flash后,一些用户也曾站出来表示自己不愿看到Adobe那么快就终止Flash Player的开发。“网页体验是安卓和iOS唯一一个比较大的区别。现在大约有一半的网页仍然需要Flash,而我的手机现在根本看不到任何内容。”

虽然iOS平台从未给Adobe以任何机会,但在别的领域——Android平台,当机会真的降临时,Adobe却偏偏错过了。不少人则关注并评论:“Adobe要退出Android,这等于是宣告自动放弃其近85%的移动市场。”

Adobe自己又何尝想放弃呢?事实上,Adobe在移动端经历过不少投入和挣扎:

2007年的时候,Adobe放话要在把桌面体验带到移动体验上,我们树立了一块里程碑,这将改写无线产业”。

在2010年它还开展了它的宏伟移动计划,推行跨平台的Open Screen项目,努力将Flash推向所有平台:“Adobe、Google以及其他Open Screen项目成员试图为最多的设备提供全Web体验。”但无奈这一“妥协”还是遭到了乔帮主的坚决KO。

到了2011年,Adobe终于在移动战场投降了,并表示“HTML5是在移动浏览器上创造和配置内容最好的解决办法。”

Adobe还表示,其发展路线将重点关注两个领域:一个是电子游戏领域,这引入了网页上的游戏等级;第二个领域是高端受版权保护的视频。而且会继续在PC上支持Flash。

2012年7月9日,是Flash Player在Google Play最后的更新时间。有趣的是,直到谢幕的这一刻,Flash Player在Google Play的下载排行榜上依然高居第二。唯一一个能排到它前面的,是那个全平台体验最好的官方Gmail客户端。

“Adobe将确保设计和开发人员创建最富表现力的内容,无论何种平与技术。10多年来,Flash赋予人们创建和部署丰富Web内容的能力,这是浏览器自身所无法实现的。在过去的两年中,我们为移动浏览器提供了Flash Player,为许多移动设备带去了完整的Web体验。”Adobe副总裁兼交互开发业务总经理丹尼·维诺科(Danny Winokur)的这段“悼念词”犹在耳畔。

然而,人们很难想象Flash如何跟上一个日益移动化的世界的发展脚步。如今,这一格式已经越来越淡出用户们的视线。

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