秀过马斯克?俄罗斯“谷歌”承诺年底前100辆无人车上路 四年内搞定全自动驾驶

olivia chan

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一直以来,自动驾驶领域我们关注的是北美的美国、欧洲的德国和亚洲的中国、日本等,而作为世界上领土面积最大的国家——俄罗斯,这个国家的自动驾驶技术能力,却很少被我们关注到。

其实俄罗斯的自动化技术也不容小觑,在自动驾驶领域甚至拥有能与优步、Lyft相比匹敌的企业--Yandex。只不过因为前有自动驾驶领军者Waymo,后有一众如特斯拉及Aurora这样的新贵,Yandex就显得不那么耀眼。

Yandex是俄罗斯最大的搜索引擎与门户网站,它在俄罗斯的地位相当于谷歌之于美国、百度之于中国,在海外Yandex甚至享有“俄罗斯谷歌”的美称。

互联网公司涉足自动驾驶并不是什么新鲜事,谷歌母公司旗下的Waymo以及百度旗下的自动驾驶项目(如阿波罗自动驾驶平台)早已开了先河,Yandex也不例外。

该公司从2017年1月份开始致力于自动驾驶技术,并且在2018年8月--短短的一年半时间,推出了自认为的欧洲首个自动驾驶乘车服务,截止目前为止,提供了超过2000多次服务。

但是这种乘车服务与Lyft推出的无人驾驶商用服务类似,都配备了人类安全员,并非我们所认为的全自动驾驶。而上周据报道Lyft提供的此类服务已达5万次。

Yandex的自动驾驶汽车测试首先是从莫斯科开始,而后扩展到俄罗斯的Innopolis和斯科尔科沃(Skolkovo)。相比Waymo等自动驾驶商选择在亚利桑那州凤凰城那样天朗气清、惠风和畅、人流稀少的地区进行测试,Yandex的测试环境则显得非常恶劣。

莫斯科冬季气温低达零下三十多度,风霜雨雪天气更是家常便饭,并且莫斯科还被冠上“全球第二大拥堵城市”的称号,在这样的情况下,Yandex却成功完成了跨越整个冬季的自动驾驶汽车测试,其技术能力可见一斑!

完成了在俄罗斯的第一阶段测试后,2018年11月,Yandex在拉斯维加斯所在的内达华州获得了无人驾驶车辆的许可证,随后拉开了Yandex首次在俄罗斯境外测试无人驾驶车辆的序幕。

Yandex还参加了两个月后在拉斯维加斯举行的2019年电子消费展,在会展上还为参观者提供了乘坐体验。

知名科技新闻网站《Venture Beat》记者受邀体验后,撰文详细介绍了Yandex自动驾驶汽车的乘坐体验、技术细节、硬件配置等方面的内容,并赞叹Yandex成熟的自动驾驶技术。这名记者还表示这次试驾向外界证明了,Yandex具备实现其雄心的技术基础,它现在只需要时间与乘客的认同。

在美国开始路测后不久,Yandex同时将目光投向以色列,且成为以色列首批获得驾驶自动驾驶汽车许可证的公司之一,而以色列也成为这家互联网巨头测试无人驾驶汽车的第三个国家。

选择美国进行路测,我们都能理解,毕竟美国可是无人驾驶的先驱,而选择以色列似乎有些另辟蹊径。

Yandex在回应该疑问时表示:除了是一个拥有高质量道路的领先技术中心外,以色列还拥有高度发达的基础设施以及许多顶级IT人才和重要的自动驾驶汽车合作伙,这些条件都使该国成为理想的测试场所。并且为了使我们的无人车能够适应各种地形和交通条件,我们希望在不同类型的国家进行测试。

在以色列成功完成五个月的路测后,Yandex今天宣布,计划在今年年底前在全球运营100多辆无人驾驶汽车。

这个宣言有点类似于马斯克今年四月在“自动驾驶大会”上霸气宣称的:“明年特斯拉将有100万辆RoboTaxi上路。”当时,一石激起千层浪,这一言论立马引发圈内人士的质疑,甚至还招致李开复和机器人教父Rodney Brooks在推特上开怼:这两位AI专家认为此事绝对不可能!

不过与马斯克对特斯拉的盲目自信不同,Yandex的这一目标完全有可能实现。虽然时间上较紧迫,但是一百辆是一个比较保守的数字,按照Yandex当前的实力,实现这一点不是什么难事,况且这一百辆在路上运行的无人车基本都会配备人类安全,在技术上也可以容错。

Yandex还计划建立一个延展性极强的自动化技术,使无人车可以在任何驾驶条件下运行,并在四年内生产出一款没有方向盘的汽车,能够在某些城市实现与“人类驾驶水平”相当的全自动驾驶汽车。

根据美联邦的市场调查显示,2019年-2026年之间,自动驾驶汽车的市场将从543.3亿美元攀升至5566.7亿美元,这得益于运输业与乘用车等垂直领域的发展。依照目前的情况来看,Yandex已经摩拳擦掌,显然准备好在这个领域大干一番。

虽然现阶段Yandex自动驾驶技术的研发与部署过程十分顺利,但它仍然面临非常多实力强劲的竞争对手,要想在自动驾驶上分得一杯羹,Yandex还必须咬紧牙关,继续深耕。但无论如何,如果照目前势态发展下去,Yandex必定会成为未来自动驾驶领域不可忽视的一股力量。

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