优步IPO估值缩水200亿美元 自动驾驶汽车还是一个“黑洞”

olivia chan

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诞生于2012年的Lyft,比优步小三岁。尽管位居美国共享出行行业的老二,Lyft却一直没有停下追赶Uber的脚步。

自去年传出优步与Lyft计划上市消息后,两家公司之间的角逐便愈演愈烈,都欲坐上网约车“第一股”的宝座。时间进入2019年,更是将这两家巨头的IPO竞争推向高潮。

但是随着Lyft上月底抢先在美国纳斯达克上市,网约车IPO一哥的角逐就此落幕。Lyft看似终于拿了个第一,扳回了一局,但是实际上在这场竞赛中并没有真正的赢家。

Lyft的成功上市使其成为2019年迄今为止美国规模最大的IPO,也是自2017年Snap上市以来美国科技公司规模最大的IPO。不过,随着占主导地位的打车服务优步最早在下月进行IPO,估计Lyft刚收入囊中的最大规模IPO宝座还没坐热就要拱手让人。

Lyft的股价表现也不尽人意。上市第二日公开交易后,Lyft股价便跌破发行价。而在听闻优步即将进行首次公开发行,Lyft股价更是跌至新低,周三收盘时下跌近11%。

相较于Lyft,优步的情况也好不到哪去。

由于投资者对Lyft的态度,优步也慌了。优步计划缩减此前1200亿美元估值,转而寻求900亿至1000亿美元的估值,一下砍掉200亿美元。

而优步今年2月份公布的经营业绩更是透露出优步四面楚歌。数据显示优步2018年营收为113亿美元,亏损18亿美元。但是,如果不包括出售俄罗斯和东南亚海外业务部门的收益,则亏损高达33亿美元。

与其他网约车巨头相比,优步的亏损额是Lyft(去年亏损额9.11亿美元)的3倍,以及中国滴滴(去年亏损额14.39亿美元)的2倍以上。

随着优步即将上市,该公司无人驾驶汽车部门的进展也日渐成为人们关注的焦点,因为该部门是优步亏损的一个重要因素。投资者对该部门的巨额亏损存在担忧,这可能会影响优步的IPO表现。

优步周四提交的最新招股说明书也证实了投资者对其无人驾驶汽车部门的担忧。

招股说明书显示:优步去年在自动驾驶汽车、飞行汽车(被称为eVTOL)和其他“技术项目”的研发上投入了4.57亿美元,占据优步去年研发总成本逾15亿美元的三分之一。优步表示日后依旧会大举投资这项未来技术。

优步认为,从长远来看,自动驾驶汽车将是其产品服务的重要组成部分,是其日后取胜的关键一招。因为自动驾驶汽车可以提高安全性,提高出行效率,并且可以降低乘客消费成本。

然而,在关于如何以及何时部署自动驾驶汽车的方面,优步这次在招股章程中的表示显得过于保守,这与优步自动驾驶汽车部门成立之初的情况截然不同。当时,该公司前首席执行官特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)称自动驾驶汽车关系到公司的生死存亡。

优步在招股章程中称,未来将有很长一段时间自动驾驶是以“混合自主”的方式出现,即在未来一段时间,它的核心业务将继续依赖人类司机。优步表示,即使部署了自动驾驶出租车,在“涉及交通流大、复杂路线或异常天气条件”的情况下,仍然需要人类司机的辅助。优步还表示,在音乐会、体育赛事和其他高需求赛事期间,还是离不开人类司机,因为这些赛事“可能会超过完全自动驾驶汽车的能力”。

优步还在「风险因素」章节承认,它可能无法开发并成功实现自动驾驶汽车技术的商业化,也可能被竞争对手抢走市场份额,这将威胁其叫车和送货业务。

上述这些略显悲观的描述与优步在2016年时的乐观预测形成鲜明对比。2016年1月时预测2018年无人驾驶就能够帮助优步盈利,当年5月份预测2019年优步会有1.3万辆自动驾驶的出租车,8月份收购OTTO,认为这个进程会加快一到两年,9月份修改预测,认为2019年达到7.5万辆无人驾驶出租车,基于这些预测,2017年11月份时宣布要购买2.4万台沃尔沃,建立了无人驾驶车队。

而现实情况是上述预测一个都未实现,优步遭遇疯狂打脸。对此我们只能说理想很丰满,现实很骨感。

不要说是优步,就连自动驾驶领域的龙头老大Waymo都深感不易。尽管背靠家大业大的谷歌母公司,奈何也抵挡不住Waymo一年烧十亿的败家节奏。

为此Waymo被传正在寻求外部融资,目的是希望像大众这样的老牌欧洲汽车制造商能参与进来分担一下压力。此外,为了填补自动驾驶这个无底洞,Waymo还开始向外出售激光雷达(无人驾驶要实现L4必须搭载的一项关键技术),开辟生财之道。

抛开金钱压力不说,在技术方面优步也遭遇“拦路虎”。暂且不与Waymo--已完成 2000 万公里测试历程并推出商业化无人驾驶服务Waymo One--这种巨头相比(Waymo早已甩了优步几条街),去年3月的优步无人驾驶首起致死事故也为优步自动驾驶汽车的前景蒙上了一层阴影,就算再重回道路测试后也处处受掣肘,必定会影响该技术的发展。

据《华尔街日报》报道称,优步计划在五月初上市。成为上市公司后,优步就得考虑报表的情况,还能不能这么任性的押注自动驾驶汽车,恐怕得打一个问号?既不占据先天优势,又不能后发制人的优步自动驾驶部门,如果日后还只是光烧钱而没什么实质性的进展,恐怕投资者也不会买账。

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