哈勃望远镜第三代广域照相机损坏 但美政府关门不知何时才能维修

Emma Chou

前瞻经济学人

美国国家航空航天局(NASA)表示,其中一架哈勃太空望远镜的主要仪器于1月8日停止工作,原因是不明硬件问题。在美国政府关门不知何时结束之前,工程师不太可能修复这台老化的望远镜。

哈勃望远镜的任务是在马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德航天飞行中心进行的,大多数员工在政府关门期间都是非自愿离开的。一些正在飞行的航天器,包括哈勃望远镜,已被允许继续工作。

但是,修理这台已经使用了近30年的望远镜,几乎可以肯定的是,它将需要额外的政府雇员,而这些雇员在政府停摆期间被禁止工作。NASA成立了一个调查小组,主要由承包商和行业合作伙伴的专家组成,来调查技术问题。

如果认为有必要保障生活和财产,联邦法律允许机构在关闭期间保留一些人员。目前尚不清楚NASA是否会寻求紧急例外,以便在政府结束停摆之前修复哈勃望远镜,现在已经是第十九天了。

发给NASA新闻发言人一封电子邮件以寻求评论时,引发了一条自动回复:“我处于休假状态,此时无法回复你的消息。”

相机受损

损坏的仪器是哈勃第三代广域照相机,是其科学主力之一。NASA在1月8日的一份声明中表示,该望远镜还有另外一台摄像机和两台光谱仪,它们仍在工作,并将继续收集数据。

去年10月,哈勃用来在太空中确定自身方位的一个陀螺仪出现故障,此后整整三个星期,哈勃完全停止了工作。工程师们解决了这个问题,但救援工作需要来自NASA各个部门的专家的参与,其中包括许多目前休假的专家。

位于马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所负责管理哈勃的科学运营,目前仍在使用政府关门前从NASA获得的资金。但哈勃的许多技术专家都是在戈达德工作,而戈达德已经关闭。

哈勃望远镜于1990年发射升空,通过宇航员访问进行了五次升级和更新,最后一次是在2009年。在最后一次维修任务期间安装了第三代广域摄像头。它有一套备用的电子设备,如果主设备出现永久性问题,可以使用它们,但是工程师们只有在被允许使用这些设备时才会知道情况是否如此。

2009年大修后,NASA曾表示,哈勃望远镜的状况“比以往更好”,有望持续工作至本世纪的20年代,甚至奠定其在研究太阳系到遥远宇宙等领域的“接触通用观测平台的历史地位”。

12月22日政府关门时,科学家们担心的一个影响是,如果哈勃望远镜出了故障,可能无法修复。

此次停摆影响了政府约75%的业务,目前已经进入第三周,而且看不到结束的迹象。如果这种情况持续到1月12日,它将打破1995年12月16日开始的为期21天政府关门创造的最长记录。

作为哈勃望远镜的继任者,韦伯太空望远镜数次跳票,哈勃望远镜也一再推迟退役。据报道,哈勃望远镜原本预定15年的使用使命,由于不断的维护和修复后,才能多次推迟退役。

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