零售商西尔斯或于下周前申请破产保护,还有机会翻身吗?

Mark Fang

西尔斯

消息人士周三表示,曾经是全球最大零售商的西尔斯控股公司(Sears Holdings)准备在未来数天申请破产保护,这让人不得不对零售业的生存状况表示担忧。

破产保护申请将结束最大股东兼贷款人——西尔斯首席执行官埃迪·兰伯特(Eddie Lampert)与该公司成立的特别董事委员会之间的僵局,该委员会将考虑兰伯特提出的涉及资产出售和债务重组的救助计划。

该委员会一直在抵制该计划,因担心债权人和股东会因为对兰伯特太有利而起诉。据消息人士透露,兰伯特为西尔斯服务十多年来与他的对冲基金ESL Investments Inc有关系,现在有种情况就是西尔斯债权人在申请破产保护时对法庭提出新审查的要求。

其中一位消息人士称,兰伯特和西尔斯特别委员会现在都承认,只有受法院监督的程序才能决定公司的未来。消息人士补充说,目前正在进行谈判,以便为未来几天可能出现的破产申请安排债务人融资。

西尔斯下周一必须支付的1.34亿美元的债务给兰伯特和特别委员会增加了压力,要求他们找到解决方案。消息人士称,兰伯特告诉特别委员会他不会帮助公司寻求资金渠道,除非后者同意他的计划。

由于此事是保密的,因此消息人士要求不予确认身份,而兰伯特和西尔斯的发言人拒绝对此发表评论。另外,买入西尔斯债券​​的Peridot Capital Management总裁查德·布兰德( Chad Brand)表示,由于客户的担忧,他今年早些时候大幅减持了西尔斯银行的债券。

在20世纪60年代的鼎盛时期,西尔斯销售包括玩具和汽车零件在内的众多产品,并且几乎是美国各大商场的重要租户。在面临着来自亚马逊、沃尔玛以及其他实体零售商的在线销售竞争的同时,西尔斯一直在努力实现自我转型。

目前尚不清楚西尔斯能否在破产保护过程中幸存下来。当全球最大的玩具零售商玩具反斗城Toys'R'Us去年9月申请破产保护时,它试图在重组债务和关闭商店后从中恢复过来。然而,在债权人拒绝为公司提供资金之后,它在去年3月被迫清算。

据消息人士透露,如果西尔斯申请破产,那么即将到来的财务表现可能对其决定未来方向至关重要。玩具反斗城的Toys'R'Us债权人在去年因其收入未达到预期后失去了信心,随后就清算破产了。

保持供应商的信心也是西尔斯能够继续运营的关键。总部位于密歇根州的全球商业信贷有限责任公司(Global Commercial Credit LLC)帮助供应商对冲货物不付款风险的维克托·桑迪(Victor Sandy)表示,供应商将关注西尔斯能否获得足够的融资来继续运营。如果事情进展不顺利,风险就是正式的重组变成清算,这是玩具反斗城Toys'R'Us曾经经历过的事。

兰伯特于2005年以110亿美元收购并与其折扣零售商凯马特(Kmart)合并,以现有形式创建了西尔斯,提议将该公司的债务负担从9月份的56亿美元降至12亿美元。西尔斯特别委员会也一直在权衡兰伯特的先前报价,以高达4.8亿美元的价格收购零售商Kenmore家电品牌及其家居服务业务。

兰伯特多年来多次投资并给西尔斯提供资金,使他和他的对冲基金成为该公司最大的股东以及其最大的债权人。为了避免破产,西尔斯去年以9亿美元的价格将其Craftsman工具品牌卖给了电动工具制造商Stanley Black&Decker。此外,西尔斯还签署了一项协议,在电子商务平台亚马逊上销售Kenmore设备。

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