远古病毒、VR游戏成瘾、技术焦虑……8种新型疾病将消灭人类

Emma Chou

根据联合国的估计,大约有73亿人居住在地球上,到2050年这一数字预计将增加到近100亿。所有这些人都需要住的地方和吃的食物。这意味着,最近全球城市化、人口迁移以及自然栖息地向农业用地的转变都可能继续,并且可能会加速。

从病毒学家和研究人类疾病的其他人的角度来看,这些都是可怕的趋势。

“新病原体出现的可能性很大。”非营利组织Resolve to Save Lives的“预防流行病”团队高级副总裁Amanda McClelland说。城市化和气候变化几乎是新疾病的驱动因素,或者是那些曾经受到良好控制的传染病的再次出现。而她和其他公共卫生官员只能做很多事情来预测和控制疫情。“在预测这些可能的来源方面,有很多工作要做,但我们知道的一件事是病毒继续令我们感到惊讶。”她说, “我们的模型告诉我们该往哪里看,但我确信会有一些是我们无法预备的东西。”

其他专家也有同感。

凯瑞生态系统研究所的杰出资深科学家Richard Ostfeld博士说,“栖息地破坏和生物多样性的丧失可能有利于常常导致传染病爆发的物种类型。”他德解释说,将野外土地转变为食物生产地,并“将森林砍成只剩小块”会吓跑大型食肉动物,并让小动物,如小鼠、大鼠和其他觅食者得以肆无忌惮地增长。而“这些物种往往含有危险的病原体。”

1

图片来源:Medium

再加上全球对人们生活和融合方式的改变,许多新的健康问题即将出现。这里有8种健康问题可能在不久的将来出现。

抗生素耐药性大肠杆菌

几十年来,专家一直警告抗生素耐药性细菌的出现。 “问题在于动物生产和人类医学中大量过度使用和滥用抗生素。”乔治华盛顿大学米尔肯研究院公共卫生学院抗生素耐药行动中心的教授和创始主任Lance Price博士说,“我们知道,使用的抗生素越多,就会出现更耐药的细菌。”

Price表示,立法者和监管机构实施保障措施的速度很慢,无论是出于经济原因还是因为推测某些新的抗生素药物都会被开发出来。他说这是非常愚蠢的。“在无数种化合物中,可能没有哪一种能神奇般地杀死细菌而不会伤害到我们,但即使有,制药公司商业的考虑也会开发抗生素,因为让一个人为了活下去每天都得吃药,而不是你每隔几年就服用三到十天的药物,赚的钱肯定会更多。”

这不是一个新的抗生素耐药性细菌是否会出现的问题。它们已经出现了。 “去年有23,000人死于无法治愈的感染。” Price说, “当我们发现新的细菌对我们所有的抗生素都有耐药性时,这个数字将会上升。”他提到大肠杆菌和葡萄球菌是两种可能引起这一数字飙升的传染性细菌。 “我认为我们不会看到能毁灭文明的细菌。”他补充道, “但在抗生素治疗之前,很多人过去常常因轻微感染而死亡。”

亚洲长角牛蜱虫病

随着气候变化和土地开发继续增加蜱虫的地理范围和种群密度,Ostfeld表示,很可能会出现新的蜱传播疾病,更不用说近年来莱姆病病例爆发了。他指出,最近在新泽西州发现了亚洲长角牛蜱,而且,至少在亚洲,这种蜱携带并传播致命的病毒病原体。 “我们不知道它是怎么来到这里的,但我们现在知道它已存在多年。”他说。

Ostfeld表示,如果它没有很快出现,那么它所带来的致命病原体尚未出现在北美人口中。他说,即使它没有,也会躲避专家审查的病原体 —— 其中许多可能突然出现或与其他人结合形成新的或致命的疾病。 “相当于我们在那里有一个火药桶。”他说道,“这里有大量干燥的燃料,因此新的病原体将会爆发。”

2

图片来源:Medium

来自北极多年冻土的古代病毒

地球融化的极地冰盖得到了很多关注,但大部分焦点都集中在海平面上升上。如果一种长期存在的病毒 —— 在北极永久冻土带存在数千年之久 —— 再次出现,那么这种情况可能会发生改变。研究人员已经在西伯利亚冰层中发现了一种有着3万年历史的“巨型”病毒的DNA。 “特殊环境,如深海沉积物和永久冻土是非常好的微生物和病毒保护剂,因为它们是冷的、缺氧的、并且在黑暗中。”法国结构和基因组信息实验室研究主任 Chantal Abergel博士解释说。他也是西伯利亚研究的合著者。

虽然Abergel和她的同事发现巨型病毒似乎不会对人们造成威胁,但她说,研究结果证明,有可能造成“全球流行病”的微生物可以保存在古老的北极冰层中。 Abergel说:“每年,表层多年冻土层都在熔化并释放出埋藏的微生物”,而这一过程正在逐步加速。采矿和钻井作业也使人们与这些融化的永久冻土区域接触。 “这是病毒藏身的好地方。”她警告说。

VR游戏成瘾

娱乐和成瘾之间往往存在细微差别。但自2013年以来,当美国精神病学协会认为“网络游戏障碍”成为一种需要加大审查的条件时,越来越多的研究人员对游戏成瘾的负面影响发出警告,特别是在男性中。

不列颠哥伦比亚大学最近的一项研究发现,与一些流行的误解相反,大多数游戏玩家都超过18岁。该研究还发现,游戏成瘾的所有标志,包括增加容忍度、渴望和戒断症状,以及它伴随着与其他有害成瘾物质相关的负面后果(如失去工作或关系)。研究还将重度游戏与精神健康障碍联系起来,包括焦虑和抑郁。人们普遍猜测,随着虚拟现实(VR)技术使这些游戏更具沉浸感和“真实感”,游戏成瘾及其随之而来的危害将会飙升。

一种新的蚊媒病毒

佛罗里达大学医学昆虫学教授Jonathan Day博士说:“作为医学昆虫学家,研究媒介传播的病原体,一种新型病原体的出现是我们真正担心的一个场景。”他谈到了气候变化和天气模式的转变 —— 过去温和且相对干旱的地方现在是暖锋和过度降雨 —— 以及这些因素如何导致蚊子迁移到新的地区。 “任何能改变蚊子生存环境的东西都可能导致它以新的寄主为食。”他说,这意味着人类,也包括野生动物和家畜。

不同的宿主携带不同的病毒,这些病毒可以混合在蚊子体内并产生新的病原体。 “那些重组病毒无处不在,有可能具有高度传染性,如埃博拉病毒。”他解释说,“而且有可能结合的病毒类型 - 我们甚至都不知道这些病毒的全部。”这不是一个新病毒是否会出现的问题。Day说,它们是一定会出现的。相关的问题是这将发生的地点和时间,以及后果将是多么可怕。

与纳米粒子引起的免疫系统毒性相关的疾病

纳米粒子几乎是无限小的生物和合成物,现在它们被用于从药物到食用色素的各种物质中。虽然纳米粒子现在在某些形式的医学检测和治疗中发挥了挽救生命的作用,但研究表明它们也具有“免疫毒性”作用 —— 以不可预测的(并且在很大程度上未经研究的方式)改变人体免疫功能。根据德克萨斯A&M大学2014年的一项研究,“纳米粒子可以与免疫系统的各种成分相互作用,并增强或抑制其功能”。

更多的研究表明,纳米粒子具有诱导炎症的能力,并且它们可以跨越细胞屏障并在体内“特权部位”内引起DNA损伤。一项研究甚至将用于食品添加剂的纳米颗粒与炎症性肠病患者加重联系起来。纳米粒子的广泛使用和由此产生的人体暴露可能会造成新的炎症状态,或提高现有病症的发病率或症状,从克罗恩病到关节炎和糖尿病。

技术引起的焦虑症

心理术语“烦躁不安”是指对生活的不安、焦虑或不满的一般状态。目前有很多专家猜测,对于一些人来说,大量使用个人和移动技术(即智能手机)会产生迷失方向或焦虑。并且更强大和更具侵入性的技术结合可能会加剧这些影响中的一些状态。

“所有这些新技术的挑战在于它们破坏了我们思考和沟通的方式,我们不知道其长期影响。” 加州大学洛杉矶分校的David Geffen医学院精神病学和生物行为科学教授Gary Small博士说。他指出了在线交互和沟通的“断断续续”质量 —— 从任务跳到任务或从站点跳到站点的动力,从不停下来考虑或思考深层含义。

新的、未被控制的流感类型

在1918年至1919年间,H1N1流感亚型在全世界造成多达1亿人死亡。今天仍然可能出现这种类型的破坏,并且可能出现最令人沮丧的原因。McClelland说:“我们现在的很大一部分工作就是谣言管理,或试图通过真实信息来抵抗虚假或误导性的谣言。”

她解释说,在疫情爆发的早期阶段,如果受影响的社区和公共卫生官员可以保持一致,通常可以进行遏制。但越来越多的是,这种协调受到错误信息和缺乏信心的阻碍。 “人类、政府和媒体之间的信任崩溃已成为我们的一个大问题。”她说,“在西非,我们已经看到了一些阴谋,科学家们制造了一场疫情,或者说它不是真实的,或者有关疫苗副作用的谣言是不正确的。”

她补充道,错误信息通常比合法信息传播得更快,“目前我们看到的是信任的严重崩溃,而不仅仅是那些健康水平较低的社区,而是在那些网络谣言和阴谋论迅速传播的国家。”很有可能,由于公众的不信任和网络传播的谣言,一种新的致命形式的流感将会出现并强过遏制措施。

可行性研究报告

广告、内容合作请点这里:寻求合作

咨询·服务

评论

0条)

“1.2亿+”企业数据查询

网友评论仅供其表达个人看法.

相关阅读

精彩推荐