青春永驻?科学家用药清除衰老细胞后小鼠寿命延长了36%

Winnie Lee

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衰老是一个完美的自然过程,但这并不意味着人类不会尽其所能来减缓衰老。

近年来,研究衰老的研究人员对延缓衰老的想法很感兴趣,他们想通过清除体内的衰老细胞来延缓衰老。

在《Nature Medicine》上发表的一项新研究中,梅约诊所Robert and Arlene Kogod 中心由James Kirkland博士领导的研究衰老的科学家团队的成果表明,小鼠衰老细胞的比例确实与衰老相关的症状有关,从虚弱到较弱的耐力和较慢的行走速度。

Kirkland和他的团队还证明,一种从癌症世界“借”来的药物组合,可以消灭这些衰老细胞,甚至促使年轻细胞发展和取代它们。

在这项分几个阶段进行的研究中,Kirkland和他的同事首先从年老的老鼠身上提取不同数量的衰老(或老化)细胞,用荧光蛋白标记它们,使它们可追踪,然后将它们移植到年轻的老鼠身上。

在一个月后,与接受过安慰剂细胞的小白鼠相比,接受衰老细胞移植的动物走路的步速开始渐渐变慢,而且它们挂在杆子上的时间和稳定性都有所减弱。

当研究人员分析这些细胞的位置时,他们发现这些细胞已经扩散到身体的不同组织,而不是它们最初被移植的地方。

事实上,他们计算出,即使在7000到15000个细胞中只有一个是衰老的,那么与年龄有关的生理功能问题也会在老鼠身上出现。

就像传染病一样,衰老细胞似乎通过释放一些因子,将其加速老化的能力传递给健康细胞,其中包括产生炎症的细胞因子,这些因子会导致肌肉等组织恶化。

这些过程可能导致一些众所周知的与年龄有关的慢性疾病,包括心脏病、糖尿病和肌肉无力。

考虑到它们在与年龄有关的伤残中的作用,Kirkland想要测试是否有可能消除衰老细胞。

下一阶段的研究中,他对那些具有衰老细胞的小鼠使用达沙替尼,这是一种治疗癌症的药物,还有槲皮素,这是一种存在于水果和蔬菜中的类黄酮(如甘蓝、红洋葱、花椰菜、红茶和绿茶),它们可以起到消炎和抗氧化的作用,对抗可以导致组织老化的氧化损伤。

这些药物尤其具有吸引力,因为它们剥夺了衰老细胞的细胞保护,因此它们将会受到自身所分泌的能伤害其他细胞的化学物质的伤害。

Kirkland说:“你所要做的就是让衰老细胞的防御能力失效一两个小时,这就足以让它们进入细胞凋亡的过程。”

抗癌药物可能针对衰老细胞这一事实是有道理的,他说,因为衰老细胞与癌细胞相似,只是它们不分裂。

与肿瘤一样,衰老细胞也受到免疫系统攻击的保护,但抗癌药物暴露了它们,使它们再次变得脆弱。

在研究的另一个阶段,研究人员表明,给予衰老细胞并同时使用抗癌药物的小鼠比未给予药物的小鼠寿命长36%。

而且延长的寿命并不是以健康为代价的。被从衰老细胞中解放出来的动物往往更健康,身体也不那么虚弱,直到它们死去;它们长寿并不意味着它们花更多的时间生病。

Kirkland说:“我们曾经认为,一旦人上了年纪,要避免衰弱、失去独立性、肌肉强度下降和轻度认知障碍等老年综合征就太晚了。”

“我们开始发现,我们必须重新考虑这一点。这些看起来非常老的老鼠也能够显著地提高健康寿命,减少或延缓年龄相关的疾病,并增加存活率。”

然而,他强调,结果并不一定表明他和他的团队为人们找到了青春之泉。

他说:“老鼠身上的东西看起来真的很好,但人身上的东西却可能出错。人们不应该服用这些药物,也不应该出去买它们,希望这能延缓衰老。我们需要对与细胞衰老相关的严重疾病患者进行仔细的临床试验,以更好地了解这些结果。”

大约有12种所谓的抗衰老药物——专为衰老细胞设计的药物——已经在各种各样的研究中得到了描述,有些已经在早期的人体试验中得到了研究。

他们只是一些有前途的策略之一,科学家正在对抗衰老, Kirkland说,还需要更多的研究来确定这些药物是否可以从体内清除老化细胞,清除衰老细胞的过程是否安全,以及是否可以导致人们的健康好转。

很有可能,严重衰弱的人将是第一个测试这些化合物的人。

如果这些药物在人群中是安全有效的,那么研究人员就会在更健康的人群中进行测试,看看他们是否真的能预防一些与衰老相关的慢性疾病,在这些疾病引起严重的症状之前。

可行性研究报告

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