重磅!阿里巴巴今日召开史上规模最大的年会 订7000多个房间才住得下

今天,距离1999年马云和蔡崇信在香港宣布阿里巴巴成立的发布会,已经一晃过去了18年。

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阿里巴巴在这18年里,已经从18个人的团队发展到在全球拥有6万多员工的巨无霸公司。在今天的年会上,这6万多员工中有4万名都要“回家”参加,其中包括来自21个国家的800多位外籍员工,是名副其实的“多国部队”。据称,本来参加年会的人数要更多,但受限于杭州黄龙体育中心的场地,才以抽签的方式选中了4万人参加。

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4万人次的接待量是什么概念?根据相关报道,为了接待这4万员工,后勤准备中包含了1700车次的大巴,平均每天超7000多间的酒店房间,100多班次的全球各航空公司的航班,6.7万件T恤,12万瓶矿泉水……

身为互联网巨头的阿里巴巴,又怎会让年会没有互联网精神?

住宿上,阿里巴巴的员工们自发提倡共享住房,邀请外地来杭的同学年会期间入住,阿里的部分高管也加入了该行动。电子化行程也被贯彻,除去少量面向家属和来宾实在不得已的纸质票外,阿里员工全部使用34000张电子票。大会现场也将充满科技感:年会现场每人都将配备一支手环,这4万多只手环采用阿里自主研发的物联网技术,可以达到毫秒级精度的响应量级,独立接收和执行命令。

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年会无论是从人数,还是从配置和理念上,都体现出了阿里在互联网界的巨头地位。

互联网“航母”养成记

那么,阿里这艘互联网“航母”是如何打造的呢?

这首先是业务扩张的结果。从单纯的电商网站,到推出余额宝打进金融业务,再到成为一家数据平台,把支付宝打造成众多业务的流量入口,业务规模的扩张必然为企业以事业部的形式横向铺开提供契机。

阿里的扩张有个重要特点:除了在业务上已经有前期积累的部门有一部分是通过自建之外,更重要的渠道则是通过对第三方公司的投资甚至是收购。据统计,阿里资本合计投资了超过210家公司,其投资在2015年的时候达到了顶峰,为67家;2016年则结束了猛增的势头,仅投资了52家公司。不断投资的结果,是阿里所对接的场景越来越丰富,所能为场景服务提供的技术支撑越来越坚实。

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数据显示,阿里资本的布局当中,在企业服务、文化娱乐和电子商务投资最多,分别占比18.85%、14.66%、13.61%。截至2017年2月份,阿里资本在文化娱乐、金融领域、电子商务这三个方向砸下重金,分别高达300亿、269亿、223亿。而在投资的轮次中,阿里资本投资最多的项目是在A轮(20.89%)、战略融资(16%)、B轮(14.67%),并购占比高达11.56%。

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可见,即便是在阿里已经有很多积累的电商领域,阿里依然进行了大量投资布局;且投资的公司多处于早期阶段(A、B轮),需要阿里在业务上予以对接以帮助其更好地发展,并购业务更是让阿里直接地参与到了并购企业的决策甚至经营之中。业务结构不断复杂化不能不对阿里的规模形成一种刺激。

铺开海外市场也是造成阿里规模一路攀升的原因。

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2016年阿里以10亿美元的高价,买下东南亚最大电商Lazada,创下阿里巴巴海外投资的单笔记录。在非电商领域阿里同样毫不手软:金融上,2016年蚂蚁金服对印度版支付宝Paytm进行了投资;云服务领域,阿里云通过在新加坡、中东等地建立数据中心的方式与亚马逊云服务(AWS)、GCE等云计算巨头在全世界范围内竞争;在大IP战略上,冠名了世俱杯这样的全球化赛事。海外市场的开拓也让阿里的规模飞速增长。

未来之路:收缩?继续买买买?

规模过大的隐忧在于,当维持这一业务体量带来边际成本递增时,规模效应很可能会被不断增长的成本蚕食掉,也有可能影响业务的专注程度从而面临主营业务上遭遇竞争对手“狙击”的风险。更为可怕的是,等某一天这种影响体现在财表上的时候,却发现已经尾大不掉。比如通用汽车就遭遇过这种从过度扩张到重组转型的过程,剥离掉了贷款租赁、房地产等业务。

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但互联网行业又有一定的特殊性。首先是网络效应导致的“赢者通吃”局面刺激着企业不断扩张、力拔头筹。再者,互联网行业中流量的意义更为重要,有了流量的串联和导入,各业务的协同度更高,这也将规模效应的边界进一步外推。互联网行业的有效规模,极有可能比传统行业要更大。

但由于互联网行业仍在成长阶段,不少商业模式还未实现盈利,因而受经济周期交替,尤其是资本市场环境变化的影响较大。比如在2015年的“资本寒冬”里,阿里巴巴在这一年达到了投资数量的顶峰后,也开始反思自己的做法,直接的后果就是马云决心限制员工规模。

这一次大幅度的收缩就是2015年阿里巴巴的停招。当时的员工数量已经达到3.4万名,马云当时在网上的讲话中向阿里巴巴员工表示:“……把我们的队形整一下,我认为三万多人已经足够了。”,微博上更是以决绝的语气强调“今年我们整个集团的员工数不会增加一个人”。

而现在,员工数量已经达到6万,相当于在2015年的基础上增加了47%左右,可见阿里并没在“停招”之后真正放慢扩张速度。那么,阿里离一定要控制规模的关头到底有多远?

这个问题并没有答案。互联网时代下,风口和突破性技术层出不穷,阿里不去并购,竞争对手就会抢占先机。在数据和金融服务上有着腾讯的竞争,在电商服务上有着京东的死追不放,阿里在近期要收缩规模显然缺乏条件。

目前可以关心的近在眼前的问题是,马云在这次规模空前的年会上,到底会表演什么节目?

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