读《道德经》:有这种心态的人,往往成就最大

正和岛

本文转载自微信公众号:正和岛(ID:zhenghedao),作者:吴强  私人董事会教练

香港警匪片里,干掉黑帮大哥的通常不是另一位大哥,而是某个不起眼的小弟;企业竞争也是这样,打败行业巨头的通常不是另一个巨头,而是不知哪儿冒出来的小公司。

“柔弱胜刚强”这句话想必很多人知道,它出自《道德经》。人们很容易把它理解成“以柔克刚”的竞争策略,就像用太极推手对付自由搏击。可是,在影视剧之外的现实世界中,我还没见过太极推手真的赢过自由搏击。

是老子错了?还是我们对“柔弱胜刚强”的理解过于片面?

古人把事物发展的规律称为“道”。有些规律显而易见,比如月亮圆满的时候,就要开始亏缺;鲜花盛开的时候,就要开始枯萎。事物的强弱、盛衰是相互转化的——由弱变强、势强必衰。

混沌大学李善友教授在他的创新课有一个观点:当旧事物发展到某个极限点的时候,它必然会转向失速点;而这个失速点,也是新事物的起点和破局点。

新事物在萌芽阶段,是柔弱的;旧事物在崩溃之前,最强大。诺基亚鼎盛时期占领了手机市场的半壁江山,市值高达2000多亿欧元,但却莫名其妙地败在苹果这个“混小子”手下。2014年诺基亚被微软收购,其CEO在记者招待会上无奈地说:“我们并没有做错什么,但不知为什么我们输了。”

也许,诺基亚错就错在站上了巅峰。

衰败的苗头总是潜伏在无限风光之后,苗头虽然微小,但明眼人一看就知道,这叫“微明”。所以,有智慧的领导者永远不会把自己放在“成功”的位置上,更不会去什么巅峰,因为巅峰的下一步,都是下坡路。

比如最近的热点人物暴风集团老板冯鑫,他的公司2015年3月上市,最初发行价为7.24元,上市后曾创下40天36个涨停的纪录,市值一度超过400亿元。他的个人身家也超过百亿。但短短三年,公司业绩就一落千丈,去年亏掉了10.9亿,自己也因涉嫌行贿被公安机关拘留。

老子早就看明白了强弱、兴废之间的对立转化,所以他在《道德经》第36章中,这样规劝领导者:

将欲歙之,必固张之;

将欲弱之,必固强之;

将欲废之,必固举之;

将欲取之,必固与之,是谓微明。

柔弱胜刚强。

鱼不可脱於渊,国之利器不可以示人。

解读:

将要收合的,必先扩张;将要削弱的,必先强盛;将要废弃的,必先被高举;将要剥夺的,必先给与。事物的发展就是这样,再微小的苗头,也能看出明显的趋势。

柔弱比刚强好啊!所以,国家的利器不能随便拿出来耀示于人,就像鱼儿要潜藏于深渊一样。

亚马逊公司创始人杰夫.贝索斯是2018年的世界首富,他的一些做法就很符合“柔弱胜刚强”的道理。

在他看来,世界上的公司分两种:Day 1公司和Day 2公司。

Day 1是指创业的第一天,充满创意和活力、不怕失败,在不断进化和成长;而Day 2则是企业功成名就的状态,看起来强大无比,但其实已经固步自封、停滞不前,之后便会经历衰退、走向死亡。所以,公司必须永远保持在Day 1的状态。

1997年5月15日亚马逊上市的那天,杰夫.贝索斯没在股票交易所出现,在他看来,上市只是一次普通的融资行为,根本不值得敲钟庆贺。

“Day 1”不仅是贝索斯的个人信念,也是亚马逊公司的文化。亚马逊公司内部没有豪华的装修,办公桌都是用门板拼起来的,就像一家在车库办公的初创企业。甚至,公司办公大楼都叫Day 1大厦,大楼内部到处都是Day 1的标识和解读,让员工时刻记住——永远留在“柔弱”的第一天,而不要去“巅峰”的第二天。

柔弱还是刚强,在于“心”而不在于“形”。作为一位领导者,只有虚怀若谷、执守“Day 1”,才能驾驭得了强大无边的事业。

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