PS 5和X box 2之后再无游戏主机?

懂懂笔记

本文转载自微信公众号:懂懂笔记(ID:dongdong_note),作者:左岸

“暂时不考虑,现在手里的PS4 Pro和Switch用着很舒服。未来看新品上市之后的情况,先观望一段时间吧,尤其是看看价格和各平台首发独占游戏的情况。‘’谈到即将面世的PS5以及Xbox 2,资深主机游戏玩家符先生这样说到。

盼望着、盼望着,主机游戏玩家期待已久的次时代游戏主机,终于全都有了消息。前不久,索尼宣布将于2020年圣诞节推出下一代游戏主机PlayStation 5;而微软早在今年E3大展上就宣布下一代主机X BOX 2(代号Project Scarlett),同样将在2020年圣诞节正式发售。

对于新一代的游戏主机的到来,忠实玩家们自然很兴奋,甚至已经开始讨论两款产品各自的首发“护航”游戏。但与此同时,其他的声音也在不断涌现,有行业内人士甚至表示:“这一代游戏主机会将成为整个游戏主机行业的绝唱”。

为什么今年看衰游戏主机的声音如此强烈?

No.1

堆料的背后是高价格风险

1

与注重全年龄向和多人游戏的任天堂不同,微软和索尼两大巨头更中意那些宏大场景、超高画质的硬核游戏。这样的选择也让两家的游戏主机对于性能的要求几乎达到了极致。

目前,任天堂的最新产品Switch掌机模式效果为720P,TV模式下最高也只有1080P。而PS4 Pro和X BOX ONE早就用上了4K,至于下一代PS 5和X BOX 2两大杀器,不出意外将会支持8K,甚至4K+60FPS也很有可能。

另外根据此前传出的消息显示,这两款游戏主机都将配备AMD的Navi GPU和Zen 2 CPU。PS 5的浮点性能能够达到10T以上,同时具备更强的SSD,GPU硬件中包含光线追踪加速。至于隔壁家一向以堆料著称的X box,相信在性能上也不会有丝毫逊色。

对于游戏玩家而言,单纯从体验角度看,他们无疑欢迎更高性能的游戏主机。但我们在期待8K、60FPS甚至VR这些极致性能的同时,也要清楚高性能的代价就是高价格。

从现在看,如果上述二大杀器的性能真能达到目前传言的状态,未来零售价能否守住399美元的价格关口,将是一个大大的问号。一旦价格继续上涨,必然会将一部分用户阻挡在门外。

回顾整个游戏主机历史,首发价格超过400美元的游戏主机几乎市场表现都很一般,其中就包括索尼上一代的产品PS 3,以及微软的现任当家产品X box one,都可谓历史上比较失败的产品。

除了游戏主机本体的价格风险,游戏开发商也正在陷入一个危险的怪圈。

No.2

成本攀升摧毁整个游戏生态

2

游戏主机的性能不断提升,对于游戏开放商而言也苦不堪言,因为他们必须要做出与硬件性能相匹配的作品。

显而易见的是,越高清的画质、越棒的游戏优化以及更加开放的地图,都意味着更高的资金投入和更长的开发周期。回看近两年主机平台的一些大作不难发现,它们的背后都是难以想象的资金与时间成本。

当年PS时代绝大多数游戏的开发成本,一般都控制在百万美元的级别;整个PS2时代开发成本最高的游戏FF12,则攀升到了4800万美元,一度让无数玩家惊叹史克威尔的大手笔。不过,感叹声回荡没多久,一年半后(2009年)业界著名的烧钱巨头R星,就拿出了世界上首款开发成本超过一亿美元的巨著《GTA4》。

十年后的今天,主机游戏的制作成本又会飙升到何种境地?

目前主机平台上的主流3A大作开发成本基本都在数千万美元,而破亿也早已不是什么新鲜的事儿。2018年,R星开发的《荒野大镖客:救赎2》整体开发成本竟然高达8亿美元,又一次刷新了游戏开发制作新纪录。

同时,该款游戏的开发周期也创下了新纪录——长达8年。R星几乎所有工作室都参与制作,2000多名员工没日没夜、倾城而出。当然,在这样的高投入下,《荒野大镖客:救赎2》也取得了耀眼的成绩,游戏发售首个周末销售额就达到了7.25亿美元。

作为普通玩家,当我们在感叹游戏规模越来越宏大、画质越来越好、开发成本越来越高的同时,我们也要意识到,并不是所有公司都像R星这么有钱。这种“军备竞赛”级别的砸钱赛跑,真的是要把中小玩家活活拖死的节奏。

对于很多中小型游戏开发商而言,游戏开发成本的爆发式攀升是件恐怖的事情。甚至可以说,游戏开发成本的暴增对他们而言是灾难性的。因为很可能一款重点投入的产品遭遇失败,就成为整个公司倒闭的导火索。

此前,就曾出现过游戏开发商互相频繁的并购,以及开发商合作抱团取暖的例子。

而对于大开发商而言,一旦一款重金投入的游戏失利,虽然不至于倒闭,但也会元气大伤。因此,开发方面的高风险让所有游戏开发商都变得越来越谨慎。为了降低风险 ,如今众多游戏开发商都愿意选择开发那些知名IP,来继续压榨其中剩余价值,毕竟这样做的风险要比开发一款新作品小很多。

创新,成为这个行业中一件越来越“奢侈”的事情,而我们则不断看到市场中不断出现大量重置版的游戏,以及各种疯狂的“炒冷饭”。

游戏开发商的畏首畏尾不是一件好事,毕竟游戏机只是载体,真正吸引玩家的还是其所承载的各种各样的游戏内容。我们不能永远指望R星这样的巨头不断砸钱做出精良的游戏,就好像好莱坞不会总是“八大”独大,洗牌后的“新六大”也不能阻挡新玩家的出现一样。游戏圈的中小开发商是整个生态的重要组成部分,如果这个群体变得越来越脆弱,意味着“黑马”会变得越来越少,创新将会离玩家远去。

谈到这里,真的应该赞叹一声:“任天堂不以硬件为主导的游戏设计理念”太明智了。

No.3

这会是最后一代游戏主机吗?

“我们的Stadia云游戏平台将于11月19日上线,售价每月9.99美元。此外,明年我们将向大众开放免费版Stadia Base。”

10月15日,谷歌硬件产品负责人Rick Osterloh在“Made by Google”发布会上的一席话,再次让全球游戏行业为之侧目。据悉,首批登录Stadia云游戏平台将包括《刺客信条:奥德赛》、《荒野大镖客2》、《命运2》等大作。

3

虽然这一次发布会,没有像今年3月份谷歌宣布Stadia云游戏平台发布后,在美股市场造成任天堂、索尼股价大跌的景象,但全球资本市场以及行业分析师已经给出了预判:5G时代的游戏行业规则即将改变。

将目光从游戏圈转移到科技产业,5G究竟会带来什么变化?显然,5G技术的高速率、低延迟特性,正在让科技企业跨界游戏市场,甚至以云游戏作为市场突破口成为必然。

2019年以来,在很多业界与5G相关的发布会上,5G云游戏都成为讨论的重点。对于云游戏市场的发展,著名游戏公司育碧的创始人兼CEO伊夫·吉尔莫特(Yves Guillemot)此前在接受媒体采访时就曾表示:“我认为我们还能再看到新一代主机,同时我们也得到了一个逐渐减少硬件的好机会。随着时间的推移,流媒体对玩家来说会更加简便易行,人们不必再拥有大型的硬件。将来还会有一代主机,在这之后我们就会转向流媒体,所有人都会。”

未来是否人人都会成为“云玩家”?

这个问题如果放到5G刚刚兴起的当下,肯定难以实现。但如果以游戏主机5~6年的换代周期来衡量,未来经过几年的发展和创新,主机市场或许真的会因5G而发生巨变。

对此,相关游戏行业观察家对懂懂笔记表示:“不管是云游戏还是VR游戏,短时间内肯定不会成为主流。但整个行业的大趋势确实都是在向云端发展,不仅是育碧这样的开发商,索尼、微软、英伟达这样的硬件公司也都在尝试。所以,这一代主机是不是最后一代不好说,但未来云游戏一定会成为主流。”

【结束语】

作为一个曾经的主机游戏玩家,相比坐在电脑前敲键盘和按鼠标,我更喜欢窝在沙发里看着电视搓手柄。而在手机游戏风靡的当下,尽管所有主机玩家不愿意承认,但事实上主机游戏确实被移动端游戏挤压得越来越边缘化。

从企业层面来看,PS4目前在全球卖了一亿多台,可是索尼卖游戏赚的钱可能还没有腾讯一款手游赚得多。尽管在游戏圈的鄙视链中,主机玩家是站在顶点的存在,但从行业趋势来看,生存压力之下主机游戏生态圈必须做出改变。否则,游戏再好玩,不赚钱也只是黄粱一梦。

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